Rus Kramnik is meer dan een remisekoning

Meteen in de eerste partij nam Vladimir Kramnik de leiding in de strijd om het klassieke wereldkampioenschap in Brissago tegen Peter Leko. Het was een grote verrassing, niet alleen omdat hij met zwart speelde, maar ook omdat de liefhebbers zich al verzoend hadden met een lange reeks remises tussen twee schakers die de reputatie hebben dat ze bijna nooit verliezen.

,,Natuurlijk zullen er remises komen, maar die hoeven nog niet saai te zijn'', had Leko voor de match gezegd. ,,Wat is een saaie remise?'' vroeg Kramnik zich af. Omineuze woorden die geen spanning en sensatie leken te beloven.

Zaterdag voerde oud-wereldkampioen Anatoli Karpov de eerste zet uit aan hun bord. Je kon er aan zien, als dat de laatste jaren al niet duidelijk was geworden, dat Karpov zelf geen kampioensaspiraties meer heeft en liever de rol van eregast speelt.

De partij ontwikkelde zich al snel onverwacht levendig. Na een Russische verdediging van Kramnik ging Leko over tot een actie die door Kramnik werd opgevangen met een diep berekend dameoffer.

Achteraf vonden ze beiden dat de kansen daarna ongeveer gelijk waren, maar in feite moest Leko een moeilijke verdediging voeren. Misschien besefte hij niet snel genoeg dat hij alle gedachten aan winst moest laten varen. Na een paar onnauwkeurigheden van Leko had Kramnik met twee torens tegen een dame een winstschema dat hij met de ogen dicht had kunnen uitvoeren.

Gisteren deden ze het in de tweede partij kalm aan met een remise in 18 zetten. De opening, een Spaanse anti-Marshall variant, was nog wel aardig, maar al gauw waren de spanningen verdwenen.

,,Nu ik een remise heb gescoord, is de match voor mij begonnen'', zei Leko na de partij. Misschien is het nog op tijd. Hij is uitdager en moet dus 7,5 punt scoren uit de 14 partijen die de match telt om Kramnik als wereldkampioen te onttronen. Kramnik, die ondanks zijn voorspoedig begin een bedachtzame indruk maakte, zei dat hij hoopte dat hij vandaag op de rustdag van de vermoeienissen kon bekomen, alsof twee partijen hem al bijna hadden uitgeput.

Leko - Kramnik, eerste partij

1.e2-e4 e7-e5 2.Pg1-f3 Pg8-f6 3.Pf3xe5 d7-d6 4.Pe5-f3 Pf6xe4 5.d2-d4 d6-d5 6.Lf1-d3 Pb8-c6 7.0-0 Lf8-e7 8.c2-c4 Pc6-b4 9.Ld3-e2 0-0 10.Pb1-c3 Lc8-f5 11.a2-a3 Pe4xc3 12.b2xc3 Pb4-c6 13.Tf1-e1 Tf8-e8 14.c4xd5 Dd8xd5 15.Lc1-f4 Ta8-c8 16.h2-h3 Lf5-e4 17.Lf4-e3 Pc6-a5 18.c3-c4 Dit leidt tot een geforceerde variant die niet voordelig voor wit is. 18...Pa5xc4 Scherp berekend en diepzinnig beoordeeld. Zwart gaat zijn dame offeren. 19.Le2xc4 Dd5xc4 20.Pf3-d2 Dc4-d5 21.Pd2xe4 Dd5xe4 22.Le3-g5

22...De4xe1+ Dit is nu gedwongen, maar het was ook Kramniks bedoeling. 23.Dd1xe1 Le7xg5 24.De1-a5 Lg5-f6 25.Da5xa7 c7-c5 De sterke vrijpion maakt dat zwart geen gevaar loopt. 26.Da7xb7 Lf6xd4 27.Ta1-a2 c5-c4 28.Ta2-e2 Te8-d8 29.a3-a4 c4-c3 30.Db7-e4 Ld4-b6 31.De4-c2 g7-g6 32.Dc2-b3 Td8-d6 33.Te2-c2 Lb6-a5 34.g2-g4 Td6-d2 35.Kg1-g2 Tc8-d8 36.Tc2xc3 La5xc3 37.Db3xc3 Td2-d5 38.Dc3-c6 Td5-a5 39.Kg2-g3 Td8-a8 40.h3-h4 Ta5-a6 41.Dc6-c1 Ta6-a5 42.Dc1-h6 Ta5xa4 43.h4-h5 Ta4-a5 44.Dh6-f4 Zwart is in groot voordeel gekomen. Een iets betere remisekans voor wit was 44. hxg6 44...g6-g5 45.Df4-f6 h7-h6 46.f2-f3 Ta5-a6 Het gaat verder vanzelf. Zwart brengt zijn torens tegen de witte f-pion in stelling en wint automatisch. 47.Df6-c3 Ta6-a4 48.Dc3-c6 Ta8-a6 49.Dc6-e8+ Kg8-g7 50.De8-b5 Ta4-a5 51.Db5-b4 Ta5-d5 52.Db4-b3 Ta6-d6 53.Db3-c4 Td5-d3 54.Kg3-f2 Td3-a3 55.Dc4-c5 Ta3-a2+ 56.Kf2-g3 Td6-f6 57.Dc5-b4 Ta2-a6 58.Kg3-g2 Tf6-f4 59.Db4-b2+ Ta6-f6 60.Db2-e5 Tf4xf3 61.De5-a1 Tf3-f1 62.Da1-c3 Tf1-f2+ 63.Kg2-g3 Tf2-f3+ 64.Dc3xf3 Tf6xf3+ 65.Kg3xf3 Kg7-f6 Wit gaf op.

    • Hans Ree