Bravoure terug bij hockeyers HGC na mislukt seizoen

Na een naargeestig jaar hopen de hockeyers van HGC dit seizoen opnieuw te verrassen, maar dan in positieve zin. ,,Laat ze maar denken dat wij niet meetellen.''

Denk niet dat hij gebroken is. Bram Lomans viel twee maanden geleden op het allerlaatste moment buiten de olympische hockeyselectie voor `Athene', maar de boomlange strafcornerspecialist van HGC hoopt een dezer dagen voor het eerst vader te worden. ,,Het is in mijn hoofd een en al vrolijkheid, van een olympische kater is geen sprake.''

Opgewekt is Lomans toch al vandaag. HGC heeft zojuist de punten gedeeld met landskampioen Amsterdam (0-0). Het is geen overtuigende start, maar toch: het horrorscenario van vorig jaar is afgewend. Toen ging de trotse topclub uit Wassenaar op de openingsdag onderuit in de streekderby tegen HCKZ (2-1). Het bleek de inleiding tot een kolderieke reeks nederlagen, die de concurrentie met verbazing gadegesloeg en die trainer-coach Marc Delissen hoofdpijn bezorgde.

Maar een minderwaardigheidscomplex heeft de nummer negen van het afgelopen seizoen niet overgehouden aan de zwarte bladzijde uit de clubgeschiedenis. Integendeel: de bravoure is terug in Wassenaar. ,,HGC haalt de play-offs, zeker weten'', bezweert oud-voorzitter en -speler Paul van Ass na de voor hockeybegrippen zeldzame 0-0, het eerste doelpuntloze gelijkspel in bijna twee jaar hoofdklasse.

Lomans (29) staat symbool voor de herwonnen geestdrift van het getergde HGC. ,,Zoals ik dit seizoen graag wil laten zien dat ik wel degelijk kan hockeyen en meer ben dan alleen een strafcornerspecialist, zo willen wij met z'n allen bewijzen dat vorig seizoen een vergissing was. Na de winterstop hebben we de draad weer opgepakt, en amper meer verloren. Al schijnt iedereen dat vergeten te zijn.'' In vrijwel alle voorbeschouwingen telde HGC niet mee en werd links en rechts zelfs de draak gestoken met de HOC Gazellen Combinatie, moest Delissen de voorbije weken constateren. ,,Natuurlijk irriteert het me als er geringschattend over ons wordt gedaan. Maar aan de andere kant: laat ze ons maar onderschatten, laat ze maar denken dat wij niet meetellen. Ik vind het prima, ik meet me graag de rol van underdog aan.''

Samen met assistent-trainer Hans Streeder dokterde de voormalige aanvoerder van het Nederlands elftal afgelopen zomer een nieuw, compact spelsysteem uit voor de landskampioen van 1996, die het vorig jaar steevast de slag op het middenveld verloor waardoor spits en international Ronald Brouwer op een eiland kwam te staan. ,,Met deze tactiek kunnen we aanvallend meer druk op de cirkel zetten en komt Ronnie beter tot z'n recht'', doceert clubboegbeeld en hoofdcoach Delissen (39).

Tegen Amsterdam komt het veredelde 4-4-2-systeem in de eerste helft niet of nauwelijks uit de verf. De angst regeert. ,,Toch een beetje de herinnering aan vorig seizoen'', vermoedt Streeder. Maar profiteren van die afwachtende houding doet de ploeg van debuterend coach Alejandro Verga niet. Het op snelheid en techniek gebaseerde spel van Amsterdam sterft in schoonheid op het nieuwe en (dus) stroeve veld van het Wagener-stadion, waar nu al met heimwee wordt teruggedacht aan de afgezwaaide goaltjesdief Marten Eikelboom.

Na rust weet de thuisploeg amper gevaar meer te stichten, en neemt HGC langzaam maar zeker het commando over. Doelpunten blijven uit, ondanks vier toegekende strafcorners. HGC-doelman Guus Vogels treurt naderhand evenwel niet. Hoewel: ,,Mijn gevoel zegt dat we vandaag niet één punt gewonnen hebben, maar twee verloren.'' Vogels is vol vertrouwen. Een herhaling van het rampscenario is ondenkbaar. ,,De spelers die we toen in één keer hebben moeten inpassen, zijn nu gerijpt.'' En ,,mentaal gehard'', weet de international. ,,Als je zoveel tegenslagen met z'n allen te verduren krijgt, brengt je dat dichter bij elkaar. We weten wat we aan elkaar hebben, en weten hoe het niet moet.''

Goede hoop heeft Delissen dat zijn selectie binnenkort wordt uitgebreid met een speler, die iedere coach zich alleen al op basis van zijn achternaam zou wensen: Craig Victory. De 24-jarige spits uit Australië is herstellende van een enkelblessure, ontbrak om die reden in Athene en meldt zich naar verwachting over enkele weken in Nederland.

Maar ook zonder Victory oogt HGC beter in balans dan afgelopen seizoen. Met dank vooral aan Martijn de Jager, de stille kracht die teruggehaald werd bij Laren. In het kielzog van de ijverige middenvelder stapte Julien Boyer, een explosieve spits met de Franse nationaliteit, over naar de Roggewoning. Vogels, strijdvaardig: ,,Op papier mag het dan lijken alsof we ons nauwelijks versterkt hebben, in werkelijkheid is dat wel degelijk zo.''

Zoals Delissen het zomerreces benutte om een nieuw spelsysteem voor HGC uit te denken, zo benutte Lomans zijn noodgedwongen hockeyloze periode om zijn ideeën voor een stoomcursus voor oud-internationals op papier te zetten. ,,Iedereen klaagt maar dat van de oud-topspelers bijna niemand besluit om een trainerscursus te volgen. Maar vind je het gek? Die cursus van de bond beslaat nu twintig maandagavonden. De meesten hebben een baan, en dus simpelweg de tijd niet om er zoveel tijd in te steken. Daarom zeg ik: doe het in een week.''

    • Mark Hoogstad