Ajax min of meer onthoofd naar Bayern München

In de wetenschap dat het vertrek van Zlatan Ibrahimovic naar Juventus zo langzamerhand zijn tol gaat eisen, reisde Ajax vandaag naar München. In het Olympisch Stadion van Bayern mag morgen in feite weinig mis gaan om niet in een uitzichtloze positie te komen voor de volgende ronde van de Champions League.

Ajax verkocht zijn beste spits, kon niet tijdig een vervanger binnenhalen, en moet min of meer onthoofd verder. Tegen teams van het niveau FC Den Bosch leverde dat tot op heden weinig problemen op, maar zelfs Roda JC bleek zaterdagavond al de vinger op de pijnlijke plek te leggen. Zoals Juventus dat eerder deed.

De 31-jarige Yannis Anastasiou, wiens komst min of meer een noodgreep was toen Ibrahimovic met een langdurige blessure kampte, moest Ajax zaterdagavond uit de brand helpen. Pas enkele minuten voor tijd maakte de Griek de verlossende treffer tegen zijn oude club. Anastasiou kreeg de voorkeur boven Wesley Sonck die tegen Den Bosch een onthutsend zwakke presteerde en volgens Koeman in een moeilijke periode is beland. ,,Wesley loopt tegen zichzelf te voetballen'', aldus de Ajaxtrainer die niet valt te benijden met zo'n spitsenduo.

Sonck zegt dat hij meer tijd nodig heeft om te wennen aan een systeem met drie spitsen. ,,Ik ben toch typisch een centrumspits voor een 4-4-2-systeem'', bekent hij opmerkelijk genoeg. ,,Je zag het aan Koné van Roda. Een spits moet ruimte hebben. Speel je met drie aanvallers dan loop je elkaar sneller in de weg en moet je met een aantal zaken rekening houden. Dat vergt aanpassing.'' Sonck legt zich voorlopig neer bij de wil van trainer Koeman. ,,Na het vertrek van Ibrahimovic heb ik drie kansen gehad als centrumspits, alhoewel ik hoopte te worden ingezet op de positie van nummer tien. Het zat niet echt mee. Tegen ADO Den Haag scoorde ik, maar speelden we gelijk. Tegen Juventus verloren we en in het duel met FC Den Bosch wonnen we royaal (5-0, red.), maar maakte ik geen doelpunt. Dan weet je wat er gaat gebeuren.''

Koeman koos ook voor Anastasiou ,,omdat hij wegens zijn leeftijd wel wedstrijdritme moeten blijven opdoen.'' En tevens had de spits beloofd tegen zijn oude werkgever extra scherp te zijn. Dat was misschien wel zo, maar de trage acties van de vriendelijke Zuideuropeaan zullen op internationaal door de wol geverfde verdedigers weinig indruk maken. Ondanks het feit dat hij best een aardig aanspeelpunt vormt in een systeem met drie aanvallers. In het zeer knap door Wiljan Vloet gecoachte Roda werd hij in feite op die ene actie na simpel ingepakt door Mark Luijpers. De Limburgse ploeg bestreed Ajax na een moeilijk begin tamelijk succesvol met drie verdedigers die één-tegen-één konden spelen tegen drie aanvallers van Ajax. Dat was een vernedering voor de landskampioen die offensief voetbal zo hoog in het vaandel heeft staan. Het publiek probeerde afleiding te zoeken voor de machteloze vertoning door liedjes van André Hazes, voor wie een minuut stilte was gehouden, massaal ten gehore te brengen. Het trio Bodor-Luijpers-Brouwers bleef eenvoudig overeind. Zelfs toen Koeman zijn beste buitenspelers in stelling bracht, te weten Nicolae Mitea en de in de Arena debuterende Argentijn Mauro Rosales. Dankzij een overtal-situatie op het middenveld werd Sneijder tegen zijn eigen defensie aangedrukt door Kevin van Dessel waardoor ook deze angel onschadelijk was gemaakt. ,,Tegen zo'n speelwijze zijn we kwetsbaar'', constateerde Koeman realistisch als altijd.

Ajax gaat gebukt onder de erfenis van Ibrahimovic. Het moet voor Koeman enigszins frustrerend zijn geweest om te zien hoe Arouna Koné bij de tegenstander over het hele veld dartelde. Echt effectief waren zijn acties weliswaar niet, maar de wijze waarop de bal soms aan zijn voeten zat gekleefd verried veel klasse. Het gaf een wat onwezenlijk gevoel. De medische staf van Ajax twijfelde aan de gezondheid van de Ivoriaan, die volgens de clubarts van Roda JC een vergroot hart (sporthart) zou hebben, waardoor zijn overgang naar Amsterdam werd geblokkeerd. Een uitgebreid onderzoek heeft echter uitgewezen dat Koné gewoon zijn vak kan uitoefenen. Althans dat beweert zijn trainer Vloet. ,,Ik heb bij wijze van spreken 26 medische rapporten gezien waarin werd aangegeven dat hij voor honderd procent belastbaar is. We hebben Koné laten onderzoeken door topspecialisten en niet alleen in Maastricht. Zij geven hem toch niet het groene licht als er ook maar enigszins sprake is van een bepaald risico?''

Vloet verbaast zich erover dat Ajax geïnteresseerd was in de twintigjarige Koné. De Amsterdamse club had er zelfs een fors bedrag (naar verluidt ruim 9 miljoen euro) voor over om zijn tot 2007 doorlopende contract af te kopen. ,,Koné is geen spits voor een systeem met vleugelaanvallers. Hij zwerft over het hele veld. Dat stimuleer ik ook. Ik heb tegen hem gezegd: sleur je directe tegenstander maar mee, desnoods naar de cornervlag.'' En dat deed de man uit Ivoorkust ook. Ondanks een paar mooie bewegingen zat hij aardig in de tang bij De Jong. Een lichtpuntje misschien voor het duel met Bayern dat immers in de Nederlander Roy Makaay een altijd scorende spits heeft. Koeman: ,,Bayern heeft alles wat Ajax niet bezit: routine, de daardoor afwachtende, rustige wijze van spelen en een goede spits.''

Ajax

1

Roda JC

0

Ruststand 0-0. 88. Anastasiou 1-0. Schds: Vink. Tsch: 48.370. Gele kaart: Bodor en Brouwers (Roda JC).

    • Erik Oudshoorn