Trefballen voor de Amerikaanse droom

Zoals bij veel komedies zit helemaal aan het eind van de aftiteling (blijven zitten dus!) van Dodgeball: A True Underdog Story nog een outtake. Hierin beklaagt acteur Ben Stiller - nog wel in zijn rol - zich over het gebrek aan durf in Hollywood. Scripts met complexe personages worden nauwelijks nog gemaakt, zegt Stiller, dus wie vindt dat Dodgeball een wel heel erg eenvoudige moraal heeft waarin goed het wint van kwaad, heeft helemaal gelijk. Een curieuze epiloog, maar Stiller heeft een punt. Dodgeball is een sportfilm met een structuur die afgekeken is van menig andere (sport)komedie over een team gevuld met mensen aan wie een steekje los zit dat het opneemt tegen een goed geoliede, professionele organisatie en dan tegen alle verwachtingen in - behalve die van die toeschouwer - wint, in dit geval met trefbal. Op dat niveau verrast Dodgeball nauwelijks. Het verder ook wat magere script kraakt wat licht satirische noten over de hysterische gezondheidsmanie en de obsessie met succes - de nare kant van de Amerikaanse droom. Echt geslaagde grappen zijn dun gezaaid. De film moet het dan ook hebben van het enthousiasme van de acteurs. Ben Stiller en Vince Vaughn (die de rol van Anthony Perkins speelde in de remake van Psycho) vormen een prima komisch duo met een klassieke rolverdeling. De een gaat helemaal loos in het neerzetten van een lekker aangezet typetje, de ander speelt de straight man en reageert nauwelijks op alle capriolen die worden uitgehaald. Ben Stiller mat zich een foute jaren tachtig snor aan en speelt lekker vet White Goodman (what's in a name), een door zichzelf geobsedeerde eigenaar van een hypermoderne sportschool die het kruisgedeelte van zijn hippe trainingsbroek wat oppompt als er een vrouw langs loopt.

Uiteindelijk is de moraal inderdaad simpel. `Geef nooit op' roept vijfvoudig Tour de France-winnaar Lance Armstrong in een geestige cameo tegen een gedemoraliseerde Vince Vaughn. De Amerikaanse droom blijft intact.

Dodgeball: A True Underdog Story. Regie: Rawson Marshall Thurber. Met: Ben Stiller, Vince Vaughn, Christine Taylor, Rip Torn. In: 55 bioscopen.

    • André Waardenburg