Puzzelen aan de zon

Redden wat er te redden valt. Astronomen van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA verzamelen brokstukjes van de zonnewindcollectoren die zijn overgebleven na de onfortuinlijke crash van de sonde van Genesis-missie, vorige week.

De sonde had bij zijn val naar de aarde moeten worden opgepikt door stuntvliegers in helikopters, maar dat mislukte omdat de parachutes van de sonde zich niet ontvouwden. Met meer dan 300 kilometer per uur boorde het ruimtevaartuig zich in de grond.

De fragiele panelen die ruim een jaar lang diep in de ruimte deeltjes uit de ijle zonnewind hadden opgevangen lagen in gruzelementen. In een cleanroom proberen de onderzoekers nu toch nog wat informatie aan de scherven te ontfutselen. Of die heksentoer wat op zal leveren, is nog onduidelijk.