Vreemdelingendetentie kent geen maximum

In het artikel `Gevangene ontsnapt uit boot' staat over de aldaar gevangenen te lezen: ,,Op het schip wachten ze maximaal honderdtwintig dagen op hun uitzetting.'' (NRC Handelsblad, 13 september).

Deze termijn klopt niet. In de Vreemdelingenwet staat geen maximale duur voor vreemdelingendetentie. Uiteraard is het streven er wel naar om de duur zo kort mogelijk te houden, want goedkoop is het niet. In de praktijk zijn ook inderdaad de meeste mensen die in vreemdelingendetentie zitten binnen 120 dagen óf uitgezet óf weer op straat gekomen met een brief `u dient Nederland binnen 24uur te verlaten'.

In de praktijk komt het evenwel veelvuldig voor dat mensen langer dan 120 dagen in vreemdelingenbewaring worden gehouden, en perioden langer dan een jaar zijn geen uitzondering.