`Mona Lisa vrouw textielhandelaar'

Een Italiaanse wetenschapper zegt het mysterie achter Leonardo da Vinci's beroemdste schilderij, de Mona Lisa, te hebben ontrafeld. Volgens Giuseppe Pallanti stond Lisa Gherardini, de tweede echtgenote van een steenrijke Florentijnse textielhandelaar, model voor het kunstwerk. Da Vinci's eerste biograaf, de zestiende-eeuwse Italiaanse schrijver Giorgio Vasari, noemde Lisa Gherardini, geboren in Florence in mei 1479, ook al als model voor de Mona Lisa. Hij kon zijn theorie echter niet met feiten staven. Pallanti zegt nu wel bewijzen te hebben gevonden in archieven. Hij baseert zich onder meer op het testament van de in 1538 overleden textielhandelaar, Francesco del Giocondo. Die trouwde in 1495 met Gherardini. Volgens Pallanti was Gherardini ongeveer 24 jaar oud toen Da Vinci begon aan haar portret, dat nu in het Louvre in Parijs hangt. In het Frans staat het doek bekend als La Joconde, een verbastering van de achternaam van haar echtgenoot. In de recente bestseller The Da Vinci Code wordt gesuggereerd dat de Mona Lisa, wiens mysterieuze glimlach kunstliefhebbers al eeuwen fascineert, een zelfportret van Da Vinci is. Volgens een andere theorie heeft de vrouw nooit bestaan. Deze veronderstellingen verwijst Pallanti naar het rijk der fabelen. De titel van zijn boek luidt dan ook: Mona Lisa, een echte vrouw.