ECB verhoogt groeiprognose

De Europese Centrale Bank (ECB) heeft haar verwachtingen over de groeikansen van de economieën in de eurozone voor dit en komend jaar, naar boven bijgesteld. Dat heeft bankpresident Jean-Claude Trichet gisteren gezegd. De ECB gaat nu voor de eurozone uit van een economische groei van 1,9 procent in 2004 en van 2,3 procent volgend jaar. Eerder was nog uitgegaan van respectievelijk 1,7 procent en 2,2 procent. Ook de inflatie zal hoger uitvallen, verwacht de ECB. Dit komt door de hogere olieprijzen. De gemiddelde prijsstijging zal volgens de centrale bank dit jaar uitkomen op 2,2 procent tegen een eerdere verwachting van 2,1 procent. Dit is boven het gewenste niveau van 2 procent. Voor 2005 wordt een inflatie van 1,8 procent verwacht. Dat was 1,7 procent.