Armoede in VS treft 12,5 pct van bevolking

Eén op de acht Amerikanen leefde vorig jaar in armoede. Dat is 0,4 procent meer dan in 2002. Afro-Amerikanen zijn er het slechtst aan toe. Dat heeft het Census Bureau, een Amerikaans bureau voor statistiek, gisteren bekendgemaakt.

Volgens Census is een gezin van vier personen arm als het van 18.810 dollar (15.570 euro) of minder per jaar moet leven. Voor een alleenstaande geldt een grens van 9.393 dollar (7.769 euro). Ter vergelijking: in Nederland krijgt een alleenstaande tussen de 23 en 64 jaar een bijstandsuitkering van ongeveer 9.600 euro per jaar. Vorig jaar leefden 35,9 miljoen Amerikanen onder de armoedegrens.

Het gemiddelde gezinsinkomen bleef onveranderd op 43.318 dollar (35.845 euro). Daarbij bestaan aanzienlijke verschillen tussen de diverse rassen. Het gemiddelde inkomen van een Engelstalig, blank huishouden bedraagt 48.000 dollar (39.719 euro). Zwarte huishoudens verdienen gemiddeld 30.000 dollar (24.822 euro) en huishoudens met een Aziatische achtergrond komen op 55.500 dollar (45.921 euro). Bijna een kwart van de zwarte Amerikanen leeft onder de armoedegrens.

Alleen Spaanstalige huishoudens gingen er 2,6 procent in inkomen op achteruit. Hun gemiddelde inkomen werd niet bekendgemaakt. 44 procent van de Amerikanen die in armoede leven is Spaanstalig. Het gemiddelde gezinsinkomen is het laagst in het zuiden: 39.823 dollar (32.947 euro).

Het aantal Amerikanen met een ziektekostenverzekering steeg met 1 miljoen tot 243,3 miljoen. Het aantal onverzekerde burgers steeg eveneens, met 1,4 miljoen tot 45 miljoen, ofwel 15,6 procent van de bevolking.

Het campagneteam van de Democratische presidentskandidaat Kerry bekritiseerde gisteren het besluit van de regering om het verslag al in augustus te publiceren, midden in de vakantie. Daarmee probeert Bush de aandacht in de media voor de slechte cijfers tot een minimum te beperken, aldus de Democraten. Normaal verschijnt het jaarlijkse armoederapport pas in september.