Soep

Het is voor sommige mensen nog vakantie, wat betekent dat de kookkunst er nogal bekaaid afkomt. Hoe hoger de zon, hoe lager de gaspit. Een hamburgertje hier, een slaatje daar, een kliekje van gisteren, een muffe vegetarische pizza uit de diepvries – het hoort allemaal bij deze dagen waarop de luiheid het wint van de maag.

Die schrale meneer van een jaar of zestig die ik bij Albert Heijn aantrof, begon er een beetje genoeg van te krijgen. Misschien was hij vóór zijn vakantie nog niet zo graatmager geweest.

,,Wil je vanavond soep?'' had zijn vrouw gevraagd.

Besluiteloos stonden ze met hun karretje tussen de schappen over deze helse vraag na te denken.

,,Ligt eraan welke'', zei de man ten slotte. Hij leek na drie weken vakantie zó murw geworden dat hij geen zin meer had zijn wantrouwen nog langer te onderdrukken.

,,Je weet wel, die uit een pakje'', zei zijn vrouw. Ze wees naar een schap. ,,Cup-a-soup.''

,,Laat dan maar zitten'', zei de man.

Zijn vrouw keek hem verbouwereerd aan. ,,En je zei altijd dat je die zo lekker vond!''

,,Dat heb je mij nooit horen zeggen.''

,,Je hebt 'm járenlang gegeten!''

,,Dat zegt niks.''

,,Als je hem zo vies had gevonden, had je dat heus wel laten merken.''

,,Ik vond hem ook niet vies, ik vond er gewoon niet veel an.''

Zijn vrouw stootte het karretje verontwaardigd een stukje van zich af. Ze was misschien gewend geraakt aan de gedachte dat haar huwelijk eens zou kunnen instorten, maar zomaar op een kleffe zomerdag in een gangpad bij Albert Heijn, dat was toch wel erg ontluisterend.

,,Waarom zeg je dat dan niet?'' vroeg ze. ,,Waarom laat je mij al die jaren soep klaarmaken die je niet lekker vindt?''

,,Misschien vond ik 'm in het begin nog wel aardig, maar is-ie me in de loop van de tijd steeds meer gaan tegenstaan. Dat kan toch?'' Hij zei het nogal beteuterd, alsof hij wist dat hij te ver was gegaan.

,,Zijn er misschien nog meer van die dingen?''

,,Hoe bedoel je?''

,,Die je in de loop van de tijd steeds meer zijn gaan tegenstaan.''

,,Dat valt nogal mee.'' Hij besefte dat kalmte nog het enige was dat hem kon redden.

,,Ik wil gewoon dat je zegt wat je vindt'', zei ze.

,,Goed dan'', zuchtte hij en trok een blik soep van een schap. ,,Een stevige kippensoep, dat lijkt me wel wat.''

Zijn vrouw stapelde het blik op de andere spullen in het karretje. ,,Nou, vooruit, jij je zoute troep uit blik. Maar als ik alléén boodschappen doe, ga ik niet met al die zware blikken sjouwen.''

,,Laat dat maar aan mij over.'' Hij keek tevreden naar het blik. ,,Er zitten échte stukjes kip in.''

,,Ik ben blij voor je, maar geef mij maar die Cup-a-Soup.''

Hij wendde zich af en mompelde iets. ,,Kuttensoep'', verstond ik, maar dat kan ook aan mij hebben gelegen.