`Sanering in reisbranche'

De reisbranche wacht de komende jaren een koude sanering. Dat denkt de nieuwe bestuursvoorzitter S. van der Heijden van TUI Nederland, de grootste reisorganisatie van Nederland met merken als Holland International, Arke Reizen en Kras. Volgens de topman sluit de komende drie tot vijf jaar ten minste de helft van de touroperators de deuren.

Volgens Van der Heijden zijn de overlevers de grote concerns en de goedkope internetorganisaties, plus de specialistische reisbureaus die informatie kunnen geven waar consumenten nog om vragen. ,,Als je niet groot en rijk bent of klein, maar slim en flexibel, red je het niet in deze markt.''

Sinds 2000 is er volgens Van der Heijden een einde gekomen aan de voortdurende groei in de reismarkt. ,,De markt raakte verzadigd. Tegelijk werd er maar doorgebouwd aan hotels en kreeg de consument via internet meer keus.'' De consument wil tegenwoordig zeven dagen per week op elk moment van de dag kunnen boeken. En iedereen kan op het web zien wat er allemaal tegen welke prijs wordt aangeboden. Van der Heijden: ,,Met de vliegmaatschappijen, hoteliers en autoverhuurbedrijven die hun product zelf ook op internet aanbieden, kan de consument in principe alles zelf. Daarmee is de consument ook onze concurrent geworden.''