Chinezen giechelend op seksbeurs

In China groeit met de welvaart ook de belangstelling voor seksartikelen. Met toestemming van de overheid was dit weekeinde voor het eerst een officiële eroticabeurs gehouden in Shanghai.

Voorzichtig licht een oudere man het doorschijnende rode rokje op van een grote, blonde opblaaspop. Dan voelt hij heel even schichtig aan wat er onder dat rokje zit, en loopt weer door.

Hij is een van de vele bezoekers van de `Tentoonstelling voor Volwassenen' die dit weekeinde in Shanghai werd gehouden. Dat is een verhullende benaming voor China's eerste officiële eroticabeurs. Hier worden met goedkeuring van de Chinese overheid seksuele speeltjes getoond aan vertegenwoordigers van de naar schatting zo'n vijftien- tot twintigduizend seksshops in China, en aan wie er verder maar een kaartje heeft weten te bemachtigen.

Met de veranderende seksuele moraal en met de toegenomen welvaart in China, groeit ook de markt voor dit soort artikelen, zo verzekeren veel handelaren me. Er is bijna geen stad in China meer te vinden die niet over een aantal kleine, gespecialiseerde seksshops beschikt. Zo'n winkel heet meestal een `Gezondheidswinkel voor Volwassenen', en die zijn de laatste jaren als paddestoelen uit de grond geschoten.

Bij de stand van Penthouse en Hustler vertelt een jonge jongen trots over de nieuwste vinding: een ingenieus apparaat met een bewegende penis en andere hulpstukken. ,,Dit apparaat is speciaal bedoeld voor de hoger opgeleide, alleenstaande vrouw. Daarvan komen er in China steeds meer. Die vrouwen hebben geen tijd of geen zin om een partner te zoeken, en met deze machine kunnen ze toch hun bevrediging krijgen'', aldus de jongeman.

Op een grote monitor even verderop is een bedrijfsfilmpje te zien van een Chinese firma die doorzichtige rode vibrators produceert. Eerst zie je een modern bedrijfsgebouw op een somber bedrijventerrein, even later is te zien hoe honderden jonge meisjes de hele dag verveeld achter de lopende band zitten om de vibrators te produceren en te controleren. Het filmpje is precies zo opgebouwd als honderden andere bedrijfsfilmpjes in China, en de boodschap is duidelijk: het gaat hier om handel, en om niets anders. Er is een groeiende vraag binnen China, en aan die vraag wil de fabriek graag voldoen.

De firma Daming United Rubber Products vraagt aandacht voor zijn producten door grote, gele, wandelende condooms in de beurs los te laten die de bezoekers een gratis monster aanbieden. Geslachtsziekten en ook hiv-besmettingen komen door de veranderende seksuele moraal en de groeiende mobilitiet van de Chinese bevolking steeds meer voor, maar toch mag er nog steeds geen openbare reclame voor condooms worden gemaakt. Dat zou indruisen tegen de goede zeden.

En zo lijken er veel meer tegenstrijdigheden in het beleid van de Chinese overheid te zitten. Een beurs voor erotische artikelen mag, maar tegelijkertijd meldt het officiële Chinese persbureau Xinhua vandaag dat China inmiddels zo'n half miljoen webpagina's met pornografische inhoud op het internet voor Chinezen onbereikbaar heeft gemaakt. De inhoud daarvan zou schadelijk zijn voor de geestelijke gezondheid, vooral voor die van minderjarige surfers. Ongeveer éénvijfde van de surfers op internet is beneden de achttien, en meer dan de helft is beneden de 24, aldus Xinhua.

De actie van vandaag hangt samen met een al langer durende nationale campagne tegen pornografie op het internet. Eerder meldde Xinhua al dat er inmiddels zo'n zevenhonderd pornografische sites zijn geblokkeerd.

Ook op de erotica-beurs mag lang niet alles. ,,We moesten al het schaamhaar en de tepels op de verpakkingen van onze sexy lingerie afplakken'', zegt de Duitser Wilfried Keller, die de Nederlandse firma Rimba op deze beurs vertegenwoordigt. ,,Ook de modeshow mocht niet al te bloot worden. Je hebt hier duidelijk last van censuur'', zegt Keller, die ook klaagt over de hoeveelheid artikelen die stiekem in de zakken van het publiek verdwijnt. ,,Toch is het opzienbarend dat zo'n beurs hier nu gehouden kan worden, als je je bedenkt dat stelletjes hier vijftien jaar geleden nog niet eens hand in hand over straat durfden te lopen'', aldus Keller.

Het publiek op de beurs lijkt een vreemde mengeling van zeer uiteenlopende groepen. De beurs is weliswaar in de eerste plaats bedoeld voor de vakhandel, maar veel mensen lijken via-via een kaartje bemachtigd te hebben, en je ziet veel groepjes mannen uit de provincie die bijna giechelend naar alle uitgestalde waar kijken en eraan voelen.

Ook zijn er mensen die werken in de gezondheidszorg. Zij houden zich eerder bezig houden met geboortebeperking dan met seksspeelgoed. Zij lopen een beetje verdwaald en verdwaasd rond, maar zij zijn wel degelijk essentieel. Zij moeten namelijk met hun aanwezigheid de illusie hoog houden dat het hier niet gaat om een ordinaire eroticabeurs, maar om een medisch getinte aangelegenheid die er vooral op is gericht om de geboortebeperking in China zoveel mogelijk op een moderne leest te schoeien.

Het zal de handelaren en producenten allemaal weinig uitmaken: zij zijn al lang blij dat hun bedrijfstak in Shanghai nu een stempel van officiële overheidsgoedkeuring heeft meegekregen.