Olieprijs goed voor research

Record olieprijzen zijn de stok achter de deur voor het bedrijfsleven om de grote stap van fossiele brandstoffen naar waterstof als energiedrager voor brandstofcellen voor te bereiden. Vooral auto's, de belangrijkste gebruikers van fossiele brandstof, komen voor nieuwe energie in aanmerking. De Europese Commissie stimuleert sinds dit voorjaar projecten die zich op de infrastructuur voor waterstofdistributie richten.

General Motors Europe heeft zich als eerste autofabrikant gecommitteerd aan het initiatief door het tekenen van een intentieverklaring om mee te werken aan het onderzoek en de ontwikkeling van nieuwe energie- en aandrijfsystemen. De projecten gaan in 2005 van start en omvatten onder andere de bouw van waterstofdistributiestations in verschillende wereldsteden, waaronder Tokio, Los Angeles en in het Duitse Ruhrgebied. Het produceren van de eerste paar honderd testauto's met watersof/brandstofcelaandrijving staat in 2010 gepland. Ook Shell neemt aan deze projecten deel. Bij GM, wereldwijd toonaangevend in waterstof/brandstofceltechnologie, werken inmiddels 600 specialisten aan de ontwikkeling van de nieuwe aandrijfsystemen. In mei reed een Opel Zafira met brandstofcelaandrijving probleemloos een marathon van 9.696 kilometer door Europa.