Sonde op weg naar Mercurius

Dertig jaar na de eerste missie naar Mercurius is vanochtend vanaf Cape Canaveral een sonde gelanceerd die op weg gaat naar de planeet. De vlucht heeft onder meer als doel om vast te stellen of er ijs is op de heetste planeet van ons zonnestelsel. De tocht zal zeven jaar duren. Om op een goedkope manier in een baan om de planeet te komen meandert Messenger zich namelijk een lange weg naar Mercurius. De satelliet draait vijftien keer om de zon, scheert eenmaal langs de aarde, doet twee keer Venus aan en draait drie rondjes om Mercurius. Pas in maart 2011 bereikt de sonde zijn vaste baan.