Topalov heeft geen geluk nodig

Vier schakers zijn er nog over bij het wereldkampioenschap in de Libische hoofdstad Tripoli: Veselin Topalov, Michael Adams, Teimoer Radjabov en Roestam Kasimdzjanov.

Het knock-out systeem wordt wel eens met roulette vergeleken, maar Topalov en Adams, de twee hoogst geplaatsten van het toernooi, hadden geen geluk nodig, want in de afgelopen vijf ronden heersten ze soeverein.

Vooral Topalov speelde indrukwekkend. Van zijn tien partijen won hij er negen; alleen Sergei Movsesian wist in de derde ronde de nederlaag tot 1,5-0,5 te beperken. En niet alleen zijn score is indrukwekkend, ook de manier waarop hij zijn tegenstanders wegvaagt.

De partij van gisteren tegen de Rus Andrej Charlov was een adembenemend voorbeeld van de stijl van Topalov, die door roeien en ruiten gaat. Maandag had hij met wit een technisch eindspel gewonnen en hij moest gisteren dus remise maken om de kwartfinales te halen. Een ander zou een solide verdediging proberen op te zetten, maar Topalov zoekt zijn veiligheid elders: in de totale mobiliteit van zijn stukken. Er mogen er een paar voor geofferd worden, als de rest maar goed werkt.

Bij de eerste tekenen dat hij onder druk dreigde te komen offerde Topalov een stuk. Vervolgens offerde hij een kwaliteit en met een toren achter, voor slechts een paar pionnen, versterkte hij uiterst kalm zijn koningsaanval, alsof er niets aan de hand was. Er kwam nog een tweede kwaliteitsoffer en toen moet het duizelingwekkende geweld Charlov teveel zijn geworden.

In een stelling waarin hij waarschijnlijk nog wel remise had kunnen maken – waar hij overigens niets aan had – maakte Charlov de beslissende fout. Of Topalovs onderneming nu correct was of niet, het was wel de mooiste partij van het toernooi.

Michael Adams doet het allemaal veel kalmer. De standaardscore waarmee hij zijn tegenstanders uitschakelde was niet de maximale 2-0 van Topalov, maar het bescheiden 1,5-0,5, zonder opwinding en zonder gevaren en net als bij Topalov ook zonder de uitputtende tiebreaks.

Zo'n tiebreak tot diep in de nacht speelde Teimoer Radjabov gisteren tegen de jonge Cubaan Lenier Dominguez. Na twee gewone partijen, twee rapidpartijen en twee vluggertjes, stond het nog steeds gelijk en tenslotte plaatste Radjabov zich door het laatste vluggertje met zwart remise te houden.

In de kwartfinales, die morgen beginnen en in eerste instantie uit vier partijen bestaan, speelt Adams tegen Radjabov en Topalov tegen de Oezbeek Roestam Kasimdzjanov. Een Bulgaar, een Engelsman, een Oezbeek en een speler uit Azerbajdzjan; aan het begin van het toernooi waren er veel Russen, maar ze zijn inmiddels allemaal verdwenen.

Wit Charlov-zwart Topalov, tweede partij.

Zwart heeft al een stuk geofferd en nu komt er nog een kwaliteit bij. 29...Te6xe4 30. Pc3xe4 Pc5xe4 31. Lg2xe4 f5xe4 32. Tc4-c3 d6-d5 Voor zijn geofferde toren heeft Topalov een mooie pionnenketen, maar het valt moeilijk te geloven dat dit genoeg is. 33. Tc3-g3 Lf8-d6 34. Lf2-e3 Dc7-d7 35. c2-c3 Te8-f8 36. Te1-f1 b7-b6 37. Tf1-f2 c6-c5 38. Pd4-b5 Hier blijft het paard tot het eind buiten spel staan. Beter lijkt 38. Pc2 38...Ld6-b8 39. Tf2-g2 g6-g5 40. Tg2-f2 Kg8-g7 41. Dd2-c1 Kg7-g6 42. Dc1-f1 Tf8-f5 43. Tg3-g2 Dd7-f7 44. f4xg5 Lg4-f3 45. Tg2-h2 Lb8xh2+ 46. Tf2xh2 Tf5-f4 Nu nog een kwaliteitsoffer. 47. Le3xf4 Df7xf4 48. Th2-g2 Na het sterkere 48. De1 kan zwart met 48...Dxg5+ 49. Kf1 Df4 50. Th4 Dg5 op remise spelen of met 49...e3 de strijd voortzetten. 48...h5-h4 49. Df1-e1 e4-e3 50. Tg2-h2 Df4xg5+ 51. Kg1-f1 h4-h3 52. De1-b1+ Lf3-e4 53. Db1-b2 Le4-d3+ Wit gaf op.