Hof VS gispt wet porno op internet

Het Amerikaanse Hooggerechtshof heeft gisteren bepaald dat een wet die bedoeld is om kinderen te beschermen tegen pornografie op internet, een inbreuk is op de vrijheid van meningsuiting.

Vijf van de negen rechters meenden dat een lagere rechtbank gelijk had toen zij de uitvoering van de Children's Online Protection Act (COPA) tegenhield. De wet werd in 1996 door toenmalig president Clinton getekend en door het Congres aangenomen.

COPA maakt het strafbaar om voor kinderen ,,schadelijk'' materiaal op internet te publiceren op plaatsen die makkelijk te vinden zijn. De ,,hedendaagse normen van de gemeenschap'' bepalen of materiaal schadelijk is. Zo ja, dan moet het volgens de wet verborgen zijn achter registratiecodes, zodat kinderen er niet bij kunnen komen. Overtreders van de wet kunnen rekenen op een boete van maximaal 50.000 dollar.

Een kleine meerderheid van het hof meent echter dat als de wet wordt uitgevoerd er ,,een mogelijkheid is voor uitzonderlijke schade en een serieuze domper op de vrijheid van meningsuiting''. Het hof gaf aan dat er minder schadelijke en meer effectieve alternatieven zijn om te voorkomen dat kinderen pornografische websites bezoeken, zoals het installeren van filtersoftware.

Het Hooggerechtshof zorgde er echter niet voor dat de controverse over de wet ten einde is. Het verwees de zaak terug naar een lagere rechtbank omdat er sinds in 1996 nieuwe technologische mogelijkheden zijn die ervoor kunnen zorgen dat volwassenen wel, en kinderen niet in aanraking komen met schadelijk materiaal.

De American Civil Liberties Union, die de zaak aanspande namens online boekwinkels, kunstenaars en beheerders van educatieve sekswebsites, is desondanks tevreden. De burgerrechtenorganisatie meende dat de wet volwassenen zou beperken in wat zij op internet mogen zien, en beheerders van websites een vorm van zelfcensuur zou opleggen uit angst voor een boete. ,,De uitspraak laat zien dat er minder beperkende manieren zijn om kinderen te beschermen zonder daarbij communicatie die voor volwassenen is bedoeld, op te offeren'', zo zei advocaat Ann Beeson namens de ACLU.

Het was de derde maal dat het hof zich over de wet boog. Het ministerie van Justitie probeert al enige tijd kinderporno op internet strafbaar te maken door wetten aan te passen aan het computertijdperk. In 1995 meende het Hooggerechtshof dat de Communication Decency Act, die het versturen van pornografisch materiaal strafbaar maakte, een inbreuk op de vrijheid van meningsuiting was. De wet werd aangepast tot de COPA, die nu opnieuw ongrondwettig wordt genoemd.