Schwarzenegger sluit gokdeal met indianen

Alle campagnebeloften ten spijt heeft de Californische gouverneur Arnold Schwarzenegger een overeenkomst gesloten met de zogeheten casino tribes of indianenstammen die bestaan van de gokindustrie. De vorig jaar gekozen gouverneur had voorafgaand aan zijn verkiezing gezegd dat hij die specifieke industrie die goeddeels uitgezonderd is van belastingen aan banden wilde leggen.

Maar het begrotingstekort van Californië is zo groot dat Schwarzenegger gisteren een overeenkomst heeft getekend met vijf van die stammen. Zij leveren de staat Californië eenmalig een miljard dollar en daarna jaarlijks 275 miljoen dollar op. In ruil daarvoor krijgen de vijf stammen onbeperkte vrijheid tot de uitbreiding van het aantal gokmachines dat zij exploiteren.

De afspraken zijn omstreden omdat andere stammen zich tekort gedaan voelen. Californië telt 107 erkende stammen, meer dan enige andere staat in de Verenigde Staten. De helft van die stammen beschikken over casino's.

Volgens oude richtlijnen van Californië mag iedere stam niet meer dan 2.000 gokmachines exploiteren, maar in de overeenkomst die Schwarzenegger nu heeft getekend, is de limiet voor de betrokken vijf stammen opgeheven. Ongeveer vijftien stammen voldoen aan die limiet van 2.000.

De indiaanse gokindustrie van Californië is de grootste in de Verenigde Staten en jaarlijks goed voor een omzet van 5 miljard dollar. Dat komt neer op een derde van de omzet van de casino tribes in heel Amerika.

Kleinere stammen zijn woedend over het plan van Schwarzenegger en vrezen dat ze zullen worden wegbeconcurreerd ,,De gouverneur heeft een overeenkomst gesloten met jongens die barsten van het geld'', zegt Gary Kovall, advocaat van de Twenty-Nine Palms-groep van de Mission-indianen in Zuid-Californië tegenover de Los Angeles Times. ,,Dit gaat over de rijken en de armen. Als je deze casino's opeens uitbreidt met 6.000 extra gokmachines dan gaat dat pijn doen.''

Anthony Pico, leider van de Viejas-groep van de Kumeyaay-indianen en één van de vijf groepen die overeenstemming met Schwarzenegger hebben bereikt, is juist van mening dat nieuwe afspraken een garantie zijn voor het zelfbeschikkingsrecht van indianen. Meer gokmachines betekent volgens hem een aanmerkelijke uitbreiding van de industrie en meer gegarandeerde banen voor zijn stamleden. ,,De gerechtshoven hebben lang volgehouden dat Indianen het grondwettelijk recht hebben op zelfbestuur. Maar dat recht heeft geen enkele betekenis zonder adequate economische inkomsten'', aldus Pico tegenover The New York Times.