Ontslag vlak voor opera

Tien minuten voor zij opmoesten in de opera La Boheme, kregen de 34 koorzangers van de Scottish Opera te horen dat ze waren ontslagen. Het Schotse koor reageerde `volledig verslagen', maar volgens een bezoeker van de opera in het Festival Theater in Edinburgh was aan de prestatie niets te merken: ,,gezien het nieuws dat ze net te horen hadden gekregen, waren ze echt geweldig.''

De vakbond van het koor is woedend over de ,,lompe en ongevoelige'' wijze waarop de ontslagenen zijn behandeld. De directie van de opera: ,,er was nog geen goed moment geweest om het hun te vertellen. Dit was de enige manier waarop we dit aan het voltallige koor konden mededelen, voordat ze het in de krant zouden lezen. Er is trouwens toch nooit een goede manier om een werknemer op zijn ontslag voor te bereiden.'' De vakbond was overigens al eerder op de hoogte van de ontslagen, maar had dit niet aan de leden doorgegeven.

Het ontslag van het voltallige koor past in een grote bezuinigingsoperatie bij de Scottish Opera, gesteund door de Labour regering. De opera wil 88 van de 200 werknemers ontslaan. Ook zal de opera in 2005 negen maanden lang geen grote producties maken. De maatregelen hebben veel protesten gewekt in de Schotse kunstwereld en bij de politieke oppositie.

Zowel de Schotse Tories als de Scottish Socialists hebben zich tegen de ontslagen uitgesproken. Jamie McGrigor, Tories-woordvoerder van cultuur, zei: ,,Ik hoop dat deze actie het geweten prikkelt van de premier en van de minister van cultuur.'' Tommy Sheridan, leider van de Schotse Socialistische Partij: ,,Dit is een schandalige manier om arbeiders te behandelen. Wederom kunnen vakbondsleden eens zien hoeveel New Labour om de rechten van de arbeider geeft.''