Semi-commerciële turnploeg in de maak

Zeven toppers uit de Nederlandse turnwereld willen zich verenigen in een semi-commerciële ploeg.

Remi Lens, de manager en persoonlijk trainer van ringenspecialist Yuri van Gelder, wil naast zijn pupil verder met turners Jeffrey Wammes, Suzanne Harmes en Loes Linders, trampolinespringers Alan Villafuerte en Rea Lenders en ritmisch gymnaste Anna Pobokova. Lens wil zich niet distantiëren van de gymunie en wil deze week om de tafel om zijn plannen te verduidelijken. Zijn bedoeling is namens de bond uit te komen bij internationale wedstrijden met hulp van een externe geldschieter.

Hoe kwam u op het idee?

Remi Lens: ,,Als trainer van Yuri van Gelder kwam ik regelmatig in contact met mogelijke sponsors voor trainingsstages of bezoek aan wedstrijden. Iedereen vond het een hartstikke leuk idee, maar ze wilden niet één persoon sponsoren. Je hebt niks meer als hij geblesseerd raakt. Nu heb je de zeven beste turners van Nederland verenigd. Zij kunnen gezamenlijk op zoek naar een sponsor om de turnsport te promoten.''

Wat zou een geldschieter de ploeg moeten bieden?

,,Het ministerie heeft gekort op sport en dus ook op turnen. De turnbond heeft dus geen geld om wedstrijden te bezoeken. De bedoeling is dat iedere turner in de ploeg jaarlijks tien internationale wedstrijden kan bezoeken met een sportbegeleider en een medische begeleider. Een ruwe schatting wijst uit dat je in totaal 500.000 euro nodig hebt. Het gaat er niet om dat sporters salaris krijgen. Ik hoop een beetje op een nieuwe sponsor die de turners een onkostenvergoeding kan bieden. Van Gelder is 400 euro per maand kwijt aan benzine en we hebben allebei een maandelijkse telefoonrekening van 200 euro. We zijn trouwens al heel blij met Asics, dat de komende twee jaar de ploeg van kleding voorziet.''

Wat kan de turnploeg betekenen voor een sponsor?

,,De meeste turners hebben afgelopen jaar maar een paar wedstrijden geturnd en kwamen toch in de finales. Als je er vanuit gaat dat je zeventig wedstrijden per jaar bezoekt, kan je zo maar terugkomen met veertien of vijftien medailles per jaar.

De kans op medailles bij Europese- en wereldkampioenschappen wordt ook groter. Turnen wordt ook steeds populairder, dus een bedrijf kan een enorme klapper maken door de turnploeg te sponsoren. Doordat de zeven beste turners van Nederland in de ploeg zitten heb je toch een bepaalde zekerheid dat je bedrijfsnaam in het nieuws is.''