Overnamestrijd om Amerikaanse casino's

Twee van de grootste gokbedrijven ter wereld komen mogelijk in één hand. MGM Mirage heeft een bod van 7,65 miljard dollar (6,2 miljard euro) uitgebracht op concurrent Mandalay Resort Group. De twee beursgenoteerde Amerikaanse concerns exploiteren grote casino's op de Las Vegas Strip, de hoofdstraat van de populairste gokbestemming ter wereld.

MGM Mirage is eigenaar van twaalf casinohotels in de VS, waaronder The Mirage, Bellagio and MGM Grand in Las Vegas. Het vlaggenschip van Mandaly, dat elf casino's heeft, is het in goudkleurig glas opgetrokken Mandalay Bay hotel dat vorig jaar een nieuw, 2 miljoen vierkante meter groot congrescentrum heeft geopend en een nieuwe hoteltoren met 1.117 kamers. In totaal heeft de Mandalay-groep 15.000 hotelkamers op de Las Vegas Strip, in hotels als Luxor, Monte Carlo en Circus Circus.

Als het bod slaagt, wordt de nieuwe combinatie de grootste Amerikaanse casino-exploitant, nog voor Caesars Entertainment (bekend van Caesars' Palace) en Harrah's Entertainment. Het bod van MGM Mirage komt neer op 68 dollar per aandeel Mandalay, wat neerkomt op een premie van 12,8 procent op de slotkoers van vrijdag. In het bod is de overname van zo'n 2,8 miljard dollar aan schuld van Mandalay inbegrepen.

De Mandalay-groep heeft in een reactie laten weten het bod `zorgvuldig' te zullen bestuderen. Het bod van MGM Mirage is onverwacht, maar niet vijandig, zo liet MGM persbureau AP weten. De bedrijven zouden al enkele dagen met elkaar onderhandelen.