`Troepen voor kerst thuis'

De Australische Labor-oppositieleider Mark Latham heeft uitgehaald naar de Amerikaanse president Bush en gezegd dat de Australische troepen in Irak voor de kerst naar huis moeten terugkeren.

Hij zei dat naar aanleiding van een uitspraak van Bush, eerder deze week tegenover de Australische premier John Howard, dat het terugtrekken van de 850 Australische troepen uit Irak ,,rampzalig'' zou zijn. In Australië is die opmerking als een ongekende inmenging in de binnenlandse politieke aangelegenheden beschreven.

,,We hebben de troepen daar nooit gewild'', zei Latham die dit najaar via verkiezingswinst hoopt de nieuwe regeringsleider te worden.

De kritiek van de Australische oppositieleider voorspelt weinig goeds voor de toekomstige betrekking tussen beide regeringen wanneer Latham gekozen wordt.

Latham stond al bekend om zijn onverbloemde taalgebruik. Voor zijn verkiezing als partijleider had hij Howard al ,,een kontlikker van president Bush'' genoemd.