Oefenduels?

In de aanloop naar het Europees kampioenschap speelt het Nederlands voetbalelftal, zoals gebruikelijk voor een groot toernooi, weer een aantal oefeninterlands. Zijn die duels het aanzien (op televisie) nog wel waard?

Anna Enquist, schrijfster en voetballiefhebber: ,,Kijken naar die vriendschappelijke wedstrijden kan ik echt niet meer opbrengen. Steeds maar weer die experimenten waarvan je weet dat ze niet werken, steeds maar die spelers in de basis – een Kluivert, een Frank de Boer – waarvan je weet dat je niets aan ze hebt. En zo'n Advocaat die ze maar blijft opstellen. Ik verveel me tijdens die wedstrijden, sterker: ik erger me. Ik ben tegenwoordig blij als ik een vergadering heb op een wedstrijdavond, terwijl ik toch echt geen vergadertijger ben! Vroeger keek ik graag, misschien ook omdat m'n zoon toen nog thuis woonde. Dat werd dan een gezellige avond, met veel mensen over de vloer. Laatst had ik het er met vrienden over: gaan we wél kijken straks tijdens het EK? Moeten we dat nog volgen. Ja, uiteindelijk wel. Dat voelt toch als een plicht. Maar eigenlijk weet je nu al dat je teleurgesteld gaat worden.''

Erica Terpstra, voorzitter NOC*NSF en oud-staatssecretaris van Sport: ,,Ik zie weinig wedstrijden thuis voor de buis, ik zit door m'n functie nu eenmaal vaak in het stadion. Maar als ik thuis ben, dan kijk ik, óók oefenwedstrijden, meestal met m'n zoon en zijn vrouw. Voor mij zijn alle wedstrijden spannend, ook oefenwedstrijden. Je wilt toch altijd winnen. En dat er geëxperimenteerd wordt in dergelijke duels, vind ik interessant om naar te kijken. Werkt het wel, werkt het niet – en waarom dan niet. En daarover met elkaar discussiëren. De oefeninterland van vanavond tegen Ierland kan ik niet zien, niet in het stadion en niet thuis. Maar naar de samenvatting kijk ik later zeker. Ja, ook als ze met 3-0 hebben verloren. Want dan wil ik weten wat er mis is gegaan. Ik ben een enorme sportgek.''

Erben Wennemars, wereldkampioen schaatsen op de sprint: ,,Ik ben een enorme voetbalfan, maar die oefenduels kunnen mij absoluut niet boeien. Ik kijk er ook niet naar. Natuurlijk moeten ze die duels spelen om te oefenen, alleen niet in stadions maar op achterafveldjes. En met hooguit de camera's van Canal+ langs de lijn. Niet al die hype om niks. Want dat is het: niks. Misschien wel logisch, want er staat zoveel op het spel. De spelers mogen niet geblesseerd raken, dus is ook niemand scherp, gaat niemand de duels aan. De EK-wedstrijden kijk ik zeker. Die staan al maanden in m'n agenda. Dan gaat het ergens om. Het zou trouwens goed zijn als ze eens alle oefenwedstrijden verliezen. Worden ze misschien eindelijk eens scherp.''

Rob Rensenbrink, oud-international: ,,Voor oefenwedstrijden blijf ik niet meer thuis. Vroeger wel, in de jaren nadat ik gestopt was. Maar er is tegenwoordig zó veel voetbal op de buis; je wordt ermee overspoeld. Het is gewoon niet leuk meer. Verleden week zaterdag tegen België begon ik wel met kijken, want dat is altijd een mooi duel, maar in de rust ben ik gaan zappen en blijven hangen bij een film. Nederland tegen de Faeröer Eilanden heb ik niet eens aangezet, maar de analyse na afloop bekijk ik dan weer wel. Je wilt toch even weten wat en hoe. De duels voor het Europees kampioenschap bekijk ik uiteraard wel.''

Agnes Kant, Tweede-Kamerlid Socialistische Partij: ,,Speelt Nederland vanavond? Dat wist ik dus niet – en dat geeft al aan dat ik me met die vriendschappelijke duels niet echt bezighou. Ik weet overigens wél dat die wedstrijden van afgelopen week slecht waren, want er wordt door heel veel mensen over gesproken. Uiteindelijk heeft dit land natuurlijk wel zestien miljoen bondscoaches. Dit soort wedstrijden is vooral nuttig als opwarmertje, om in de stemming te komen. Maar of ik zelf vanavond kijk hangt af van het momentum. Ik blijf er in ieder geval niet voor thuis, een leuke afspraak zeg ik er niet voor af. Bij het EK is dat anders, dan probeer ik te kijken en kan ik er ook echt in opgaan.''