Expres pech in het casino

Met The Cooler komt er eindelijk weer eens een Amerikaanse onafhankelijke film in de bioscoop die het aanzien waard is. Een `cooler' is iemand die in een casino werkt en wiens pech en lage gevoelens van zelfwaardering afstralen op de gokkers, waardoor hun `lucky streak' wordt gebroken. Met goed gevoel voor casting speelt de altijd ongeluk uitstralende William H. Macy (Fargo, Magnolia) cooler Bernie, de eeuwige verliezer. Niemand ziet de manke hinkepoot staan en als hij koffie bestelt aan de bar is de melk op. Manager Shelly (Alec Baldwin) houdt op videomonitoren alles in de gaten en zegt Bernie via de intercom bij welke tafels hij dient in te grijpen.

Shelly houdt van het Las Vegas zoals dat in de jaren vijftig en zestig vorm kreeg. Het interieur van zijn casino Shangri-La is sinds het gebouwd werd niet veranderd en op zijn loonlijst staan een ouderwetse crooner en vrouwen in klassiek barmeisjeskostuum. Als Shelly een stagiair van de businessschool in zijn maag gesplitst krijgt die er veel modernere opvattingen op nahoudt, kan de strijd beginnen.

The Cooler bespeelt slim de sympathieën van de toeschouwer. Een tijdlang kan Shelly en zijn `old school'-benadering rekenen op die sympathie. Totdat blijkt dat Shelly ook niet zo'n lieverdje is.

Het knappe van The Cooler is dat het gemakkelijk van toon verandert en toch een behoorlijke eenheid blijft behouden. Zo volgen grappige, grimmige en erotische scènes elkaar probleemloos op. Het geweld doet denken aan Martin Scorseses GoodFellas en Casino, waarin het opvliegende karakter van maffiose types ook een grote rol speelt. Debuterend regisseur Wayne Kramer ontdoet Las Vegas van het laagje glamour dat eromheen hangt. Weggaan is een optie, als dat tenminste lukt. Kramer kiest onder de aftiteling voor een radicalere oplossing: hij toont archiefbeelden van Vegasgebouwen die worden opgeblazen. Maar wellicht bedoelt hij het allemaal nóg cynischer en wordt er plaats gemaakt voor nog opzichtiger casino's die volgens de allerefficiëntste managementmethoden worden gerund.

The Cooler. Regie: Wayne Kramer. Met: William H. Macy, Alec Baldwin. In 7 bioscopen.

    • André Waardenburg