Ramsj

Richard van Leeuwen: De wereld van Sjahrazaad. Paperback, Bulaaq 1999, van €31,50 voor €12,50. Roelants Nijmegen. De Bengel Dordrecht

`De wondere wereld van de Oriënt van A-Z', luidt de ondertitel van deze encyclopedie, gebaseerd op De vertellingen van duizend-en-één-nacht, de beroemde collectie van middeleeuwse Arabische teksten. Boek is onderverdeeld in tien `leesroutes' waarin samenhangende lemma's bijeen zijn gebracht: `aarde en kosmos', of `de paden van het geloof' (met lemma's over Mekka, mystiek en het paradijs) en `de weg van de mens' (spel, muziek, huwelijk en seksualiteit). Interessant en goed gedocumenteerd.

Ibn Battoeta: De reis. Gebonden, Bulaaq 1997, van €32,50 voor €14,50. Roelants Nijmegen. De Bengel Dordrecht

`Een imposant verslag van de grootste reiziger aller tijden,' schreef Vrij Nederland over dit mooi uitgegeven, door Richard van Leeuwen vertaalde boek. Het is het persoonlijke, kleurrijke verhaal van de lange reis die Ibn Battoeta (1304-1369) maakte naar onder meer Noord-Afrika, Rusland, China, en India waar hij jarenlang als rechter werkte. Bij De Slegte ligt een ander befaamd reisverslag in de ramsj: Magalhes' reis om de wereld van Antonio Pigafetta, `patriciër van Venetië en ridder van Rhodos' en een van de slechts achttien overlevenden van de grote expeditie van Magalhes – die zelf, in gevecht met de bevolking van Matan, door een gifpijl werd gedood. Van €15,90 voor €5,99.

Redactie Leeuwarder Courant: Friesland 2002. Een jaar in beeld. Gebonden, Friese Pers 2003, van €13,75 voor €5,–. Scholtens Wristers Groningen

Journalistiek jaaroverzicht van Friesland, vooral aardig voor (Friese) lezers die houden van kleine, lokale geschiedenis zoals die tot uitdrukking komt in krantenkoppen als `Tamme kauw terroriseert Langweer' en `Janneke en Fleur uit Nijeholtpade redden aangereden ree het leven.' Bij Scholtens Wristers liggen alle overzichten van 1988 tot en met 2002. Van €13,75 voor €5,– per deel.

Gregor Dallas: 1815. The roads to Waterloo. Paperback, Pimlico 2002, van €22,90 voor €11,50. De Boekenmarkt

`History as it should be written: scholarship married to a narrative skill', aldus Bryan Forbes over de studie van Dallas. Onderwerp is een turbulente periode uit de Europese geschiedenis: de zeventien maanden tussen april 1814 en augustus 1815 waarin Napoleon twee nederlagen leed, de laatste bij Waterloo. De gebeurtenissen worden beschreven vanuit het perspectief van drie nauw betrokken Europese steden en hun `central players': Londen, met de Engelse minister van Buitenlandse Zaken Castlereagh, zijn Franse ambtsgenoot Talleyrand in Parijs, en de Oostenrijkse kanselier Metternich in Wenen.

Pieter Geyl: History of the Dutch-speaking peoples 1555-1648. Paperback, Phoenix 2001, van €32,15 voor €12,–. Het Martyrium Amsterdam

Gezamenlijke uitgave van The revolt of the Netherlands 1555-1609 (1932) en The Netherlands in the seventeenth century 1609-1648 (1936), twee studies die Geyl (1887-1966) publiceerde toen hij hoogleraar in Londen was, en die de eerste delen vormen van De geschiedenis van de Nederlandse stam. De lichte huiver die Geyl hier nog altijd oproept vanwege zijn `Groot-Nederlandse gedachte' ontbreekt in Engeland, getuige ook de flaptekst waarin Geyl `The greatest Dutch historian of his time' heet en het boek `a superb panorama of politics and war.' Ook bij Het Martyrium: William the Silent. William of Nassau, Prince of Orange 1533-1584 van C.V.Wedgwood, een herdruk van een eveneens klassieke studie uit 1944. Van €20,78 voor €8,–.

Roger Scruton: Sexual desire. A philosophical investigation.

Paperback, Phoenix 2001,

van €30,34 voor €12,–. Het Martyrium

Veelgeprezen filosofische studie uit 1986, waarin Scruton afrekent met zowel de erfenis van Freud als met de `klinische' benadering van seks die bijvoorbeeld in het Kinsey report is te vinden. Alles over seksuele aantrekkingskracht en opwinding, liefde, jaloezie en prostitutie, uitmondend in een pleidooi voor een seksuele moraal die noch puriteins van karakter is, noch tolerant en vrij zoals gepropageerd in de jaren zestig.

António Lobo Antunes: Het handboek van de inquisiteurs. Gebonden, Ambo 1997, van €19,90 voor €7,90.

Steven Sterk Utrecht

`Schitterend boek,' oordeelde Ger Groot in NRC Handelsblad over deze roman van Lobo Antunes, in wiens oeuvre het verleden van zijn land, Portugal, een allesoverheersende rol speelt. In deze roman ligt de nadruk op de roerige tijd na de Anjerrevolutie. Bij Steven Sterk is ook een andere roman van Lobo Antunes te vinden: De glans en pracht van Portugal. Van €19,90 voor €7,90.