Laagste prijs terroriseert elektronicawinkels

Elektronicawinkels grijpen naar het prijswapen. Met een zwakke economie en een sportzomer op komst proberen ze marktaandeel van elkaar af te pakken. `Goedkoopste van Nederland!'

Op rode borden met grote zwarte letters staat: `Laagste prijs, grootste keuze'. Bezoekers van Media Markt hoeven niet naar de concurrent om te kijken of een wasautomaat, dvd-speler of platte televisie daar voordeliger is, luidt de boodschap van deze winkelketen. ,,We garanderen altijd de laagste prijs'', meldt het verkoopreglement.

Niet alleen Media Markt hanteert bodemprijzen. Kijkshop was een van de eerste met een `Laagste Prijs Garantie' en nu is ook de keten It's `De goedkoopste van Nederland!' En bij concurrent Modern hangen posters in de winkels met: `Kijk en vergelijk. Hier altijd de beste prijzen.' BCC blijft daar niet bij achter. Deze winkelketen stelt dat ook zij de `goedkoopste elektrospecialist van Nederland' is. ,,BCC garandeert de laagste prijs.''

Rest de vraag voor de consument: wie spreekt nu de waarheid?

Het gaat al twee jaar slecht in de detailhandel. Consumenten vinden prijzen van producten belangrijker, waardoor winkels hun slogans hebben aangepast. Na de meubelwinkels gingen de keukenketens vorig jaar stevig met elkaar concurreren. Een half jaar later volgden supermarkten en daarna drogisterijketens, zoals Kruidvat, DA en Etos, omdat veel van hun producten bij Albert Heijn, C1000 en Edah staan. Met het recente faillissement van Megapool en eerder Horn is duidelijk dat nu elektronicaketens het moeilijk hebben.

Met de bewering de goedkoopste te zijn, proberen de vijf grootste ketens van Nederland marktaandeel van elkaar af te pakken. Ze hebben verder veel last van de Duitse prijsvechtersformule Media Markt, die vorige maand in Alkmaar zijn veertiende Nederlandse vestiging opende. De vijf grootste elektronicaketens hebben elk ongeveer 5 procent marktaandeel. De strijd is extra fel, omdat de branche aan de vooravond staat van een tijdelijke koopgolf wegens de komende Europese kampioenschappen voetbal en Olympische Spelen. Voor sportliefhebbers vaak reden een nieuwe dvd-recorder of juist een platte televisie aan te schaffen.

Een woordvoerder van Vendex KBB beaamt dat de dochterbedrijven It's en Modern hun bewering niet altijd waarmaken. ,,We hechten veel waarde aan ons prijsgeruststellend aanbod. We zijn nooit te duur.'' Ook directeur Steve Evers van Kijkshop zwakt zijn bewering af: ,,We gaan er prat op dat we hele goede prijzen hebben.'' Directeur Pieter Haas van Media Markt Nederland vindt het vervelend dat iedereen nu beweert goedkoper te zijn dan zijn winkelketen. ,,Het is paniekvoetbal.'' Niet dat Media Markt blind de allervoordeligste is. Haas: ,,We zijn nooit duurder dan de goedkoopste concurrent.''

De Consumentenbond vindt de beweringen van de elektronicazaken `opvallend'. Vorige week heeft de belangenorganisatie besloten een onderzoek in te stellen naar de claims van de elektronicaketens. ,,We gaan kijken wat ze beweren, wat er van klopt en waar ze over de schreef gaan'', aldus een woordvoerster. De bond overweegt onderzoek te doen naar de prijsverschillen, door een aantal producten in prijs te vergelijken. Dan kan worden vastgesteld wie er écht de laagste prijzen heeft.

Kijkshop, Media Markt en BCC geven klanten geld terug als blijkt dat ze toch niet de goedkoopste zijn. Ze betalen het prijsverschil terug. Ze kunnen dat makkelijk doen, omdat weinig kopers voor een meestal klein bedrag teruggaan naar de winkel. Bij Kijkshop komen jaarlijks ,,enkele honderden'' klanten die zich het prijsverschil laten terugbetalen, zegt directeur Steve Evers. Dat is weinig, omdat er bij Kijkshop jaarlijks 5,5 miljoen keer iets wordt gekocht.

Bij Media Markt blijft het aantal klagers volgens directeur Haas beperkt tot ,,tientallen''. BCC geeft klanten het prijsverschil plus 25 procent terug als ze later bij een concurrent een lagere prijs zien. Ook bij BCC is het aantal ontevreden klanten gering. Directeur Peter Brussel wil niet zeggen hoeveel het er zijn. ,,Maar we maken ons geen zorgen.''

    • Frits Baltesen