De vuile was vertegenwoordigt stabiele markt

Industriële wasserij Rentex Fortex groeide in vijf jaar van één naar vijftien wasserijen en van 5 naar 65 miljoen euro omzet. ,,Er zijn nog steeds te veel wasserijen in Nederland.''

Het lijkt een beetje op post sorteren. Containers vol met zakken vuile was rijden naar binnen, de zakken worden opengemaakt en het wasgoed komt op een lopende band terecht. Een groepje van tien man gooit de stukken wasgoed één voor één in daarvoor bestemde gaten – de lakens bij de lakens en de handdoeken bij de handdoeken. De was komt in grote zakken terecht, die aan een weegschaal hangen. Zodra er 70 kilo wasgoed in zit, worden ze automatisch dichtgebonden en via een transporthaak aan het plafond naar één van de drie wasstraten vervoerd. Daar wordt de zak boven een trechter geopend en valt de was de machine in, die precies weet welk wasprogramma voor dit type was afgedraaid moet worden.

Na het wassen wordt het wasgoed machinaal gestreken en gevouwen en komt het op stellingen terecht, waar `orderpickers' alweer bezig zijn bestellingen van handdoeken, washandjes, lakens en kussenslopen samen te stellen. ,,Wat je op die stellingen ziet liggen, is al onze voorraad. Wasgoed is bijna nooit langer dan een dag bij ons in huis, daarna is het alweer onderweg naar een klant'', zegt Rob van den Akker, directeur van Rentex Fortex, een groep van twaalf industriële wasserijen in Nederland en België, waaronder het in huurtextiel voor de zorgsector gespecialiseerde filiaal in Eindhoven.

,,Al het textiel is ons eigendom. Wij verhuren het aan zorginstellingen, zoals ziekenhuizen.'' Die hoeven daardoor zelf niet te investeren in beddengoed en badtextiel, maar huren precies wat ze nodig hebben. ,,Alles wat wij verhuren is standaard, dus een laken dat vandaag uit een ziekenhuis komt, kan morgen op een bed in een psychiatrische kliniek liggen.'' Het wasgoed hoeft niet terug naar de plek waar het vandaan komt. ,,Dat maakt de verwerking een stuk eenvoudiger.''

Niet alles in de wasserij in Eindhoven is gestandaardiseerd. Doktersjassen en uniformen van verplegend personeel moeten na het wassen wel terug naar hun afzender. ,,Om de verwerking toch zo veel mogelijk te kunnen automatiseren, zit in elk persoonsgebonden kledingstuk een chip of barcode.''

Iedere wasserij van Rentex Fortex is zo veel mogelijk gespecialiseerd in één of een beperkt aantal textieltypes. Zo heeft het bedrijf aparte wasserijen voor (persoonsgebonden) wasgoed van verzorgingshuizen, gordijnen en textiel dat op operatiekamers gebruikt wordt en gesteriliseerd moet worden. ,,Wij steriliseren ook alle instrumenten die bij een operatie gebruikt worden, zodat we kant-en-klare pakketten kunnen samenstellen waar alle textiel en instrumenten voor bijvoorbeeld een buikoperatie inzitten. Dat bespaart ziekenhuizen een heleboel tijd.'' Het is voor Rentex Fortex ook een manier om andersoortige, aan wassen gelieerde diensten aan te bieden. Zo neemt Rentex Fortex samen met het wasgoed ook steeds vaker wegwerpproducten als schoonmaakmiddelen en toiletpapier mee in de wascontainers.

Om dit soort specialisaties ver door te kunnen voeren, is schaalgrootte nodig, stelde Van den Akker, toen nog directeur van de door zijn grootvader opgerichte Eindhovense wasserij Morgenlicht, eind jaren negentig vast. Dit bedrijf besloot in 1998 te fuseren met de Limburgse wasserij Massop, die net als Morgenlicht was aangesloten bij de landelijke inkoopcombinatie Rentex. Samen namen ze de drie wasserijen van concurrent Nedlin over van diens Franse eigenaar en in 1999 volgde een fusie met Lincare (vier wasserijen). Het nieuw gevormde bedrijf Rentex Fortex telde toen negen wasserijen.

Om te kunnen investeren in nieuwe, grootschaliger wasserijen verkochten de aandeelhouders in 2000 een meerderheidsbelang aan de Scandinavische investeringsmaatschappij Industri Kapital, die vijf al eerder overgenomen wasserijen in België inbracht in de groep. Het management hield een belang van 34 procent. ,,Industri Kapital zei dat ze wilde investeren in bedrijfstakken die niet sexy zijn, maar die wel voor een constante, stabiele inkomstenstroom zorgen.'' De textielreiniging is zo'n sector, zegt Van den Akker. ,,Wij werken met langlopende contracten en bijvoorbeeld een ziekenhuis heeft altijd linnengoed en kleding nodig, ongeacht de conjunctuur.''

Sinds de overname door Industri Kapital telt Rentex Fortex 1.200 werknemers en bedraagt de omzet 65 miljoen euro. ,,Acht jaar geleden werkte ik nog bij een Eindhovens familiebedrijf met één wasserij een een omzet van 3 miljoen euro'', zegt Van den Akker. Een half jaar geleden opende Rentex Fortex in Eindhoven een volledige nieuwe wasserij, waar vier bestaande wasserijen in opgingen. Onlangs werd ook de Zeeuwse wasserij Rentex Schelde-Lin overgenomen.

Rentex Fortex heeft nu zes wasserijen in Nederland en zes in België. In Nederland richt het bedrijf zich behalve op de zorgsector ook op het wasgoed van vakantieparken en hotels. ,,Daar wordt ook veel gewerkt met huurtextiel, waarmee we daar net als in de zorg schaalvoordelen kunnen behalen door standaardisering en een hoge omloopsnelheid van het textiel.'' In België richt Rentex Fortex zich naast de zorg ook op industriële klanten en de horeca.

De concurrentie in de wasserijbranche is volgens Van den Akker groot, waardoor de marges laag zijn, afhankelijk van het type product zo'n 2 tot 8 procent. Volgens de branchevereniging Federatie Textielbeheer Nederland is de wasserijmarkt ongeveer 1,1 miljard euro groot. Er zijn in Nederland 70 wasserijen, waarvan 20 grote. De markt is erg versnipperd. Rentex Fortex behoort samen met Lips Textielservice, Berendsen, Clean Lease Randstad en Hokatex tot de grootste vijf, en heeft een marktaandeel van 11 procent. De fusie- en overnamegolf is volgens Van den Akker niet voorbij. ,,Er zijn nog steeds te veel wasserijen in Nederland.''