Het nieuws van 1 april 2004

Voorkeur Beeldende Kunst

Constant

Tijgerkatten, poezen met borstelige snorharen, kraaien voorzien van tanden en nieuwe, nooit eerder geziene vogels: de schilder en graficus Constant (Constant Nieuwenhuys, Amsterdam 1920) heeft de Nederlandse schilderkunst verrijkt met fantasierijke wezens. Het Cobra Museum voor Moderne Kunst in Amstelveen wijdt een tentoonstelling aan het grafische werk van Constant. Het verstilde karakter van grafische kunst komt op deze expositie goed tot zijn recht. Op het eerste gezicht tonen de werken vooral krassende lijnen en figuren die eerder inktvlekken zijn dan herkenbare gedaantes. Die tijgerkatten maakte Constant hoofdzakelijk aan het begin van zijn carrière. Constant was een van de mede-oprichters van Cobra in 1948. Na enige tijd in Parijs gewoond te hebben, keert hij in 1952 terug naar Amsterdam. Hij begint zich voor architectuur te interesseren. De grote stad, de zogeheten `nomadenstad', moet een plek zijn voor de spelende mens, ongebonden mens. Met ogenschijnlijk haastige, fragiele lijnen zet Constant de mens neer als een weerloos wezen omringd door massieve kleurvlakken. Later in zijn ontwikkeling plaatst Constant de mensenfiguren steeds prominenter op de voorgrond. Zoals in de auquatint De Menigte uit 1994, waarop mensengestalten bijeen staan gedrongen. De uitdrukking van hun gezicht zweeft tussen verwondering en afkeer. Alsof ze getuige zijn van een tragische gebeurtenis, die wij niet kunnen zien. Geluk is in elk geval niet van hun gezicht te lezen.

Constant. Een keuze uit het grafisch oeuvre t/m 18 april Cobra Museum, Sandbergpelin 1-3, Amstelveen. Di-zo 11-17u.