Stunten in stadions: kleren uit voor internetcasino

Streakers zijn een bekend verschijnsel in de sport. Een virtueel casino maakt er handig gebruik van.

Joan Haanappel dacht eerst dat de ongenode gast op het ijs, uitgerekend in de finale van de wereldkampioenschappen kunstrijden in Dortmund, zich helemaal zou uitkleden. En na afloop van het incident waarbij de streaker zaterdag op het ijs kwam terwijl vijfvoudig wereldkampioene Michelle Kwan zich klaarmaakte voor haar kür, zei de oud-kunstschaatsster dat ze bang was dat de man zich had willen opblazen. Er stond immers een Amerikaanse op het ijs, een potentieel terroristisch doelwit, en de Westfalenhalle was met achtduizend toeschouwers goed gevuld.

Groot was de opluchting bij velen dat het om een onschuldige publiciteitsstunt ging. De man op kunstschaatsen ontdeed zich op het ijs van wat kleren en stond daar opeens als een clowneske kunstrijdster. Op zijn bovenlijf de woorden: Golden Palace.Com. Er moesten vijf mannen van de ordedienst aan te pas komen om hem van het ijs te verwijderen. Hilarisch hoe hij door steeds een stukje achteruit te schaatsen uit handen bleef van de mannen die op hun schoenen nauwelijks uit de voeten konden op het gladde ijs.

Golden Palace zal wel een restaurant zijn, speculeerde Haanappel. Niet dus. er werd reclame gemaakt voor een internetcasino, dat wordt gerund vanuit Canada. De streaker die zaterdag de WK kunstrijden verstoorde, en die met ijzers die hij onder zijn schoenen kon klikken het ijs opging, was een drummer uit Montreal, die toevallig ook ijshockeyt, vertelt Fred Sebag, woordvoerder van het bedrijf, telefonisch vanuit Noord-Amerika. Op de vraag of deze man, Ron Ben Simhon, voor zijn activiteiten in Dortmund betaald krijgt, zegt Sebag: ,,Hij is drummer en probeert een platencontract. Wij helpen hem met z'n carrière.''

Sebag heeft nog contact met de streaker, die momenteel nog in Duitsland is. Niet in de cel. ,,In de Verenigde Staten zijn ze niet van streakers gediend, maar elders beschouwen ze het als een grap. Meestal vragen ze aan de streaker of hij of zij dat voortaan niet meer wil doen. De streaker uit Dortmund is zelfs nog netjes naar zijn hotel gebracht. Ze waren daar echt aardig voor hem.''

Minder aardig waren de autoriteiten voor de streaker die op 1 februari van dit jaar het veld opkwam in de rust van de Super Bowl, het grootste eendaagse sportevenement in de Verenigde Staten. Sebag zegt dat hij over een paar maanden moet voorkomen en er waarschijnlijk met een boete van af zal komen.

Sebag: ,,Het begon tweeënhalf jaar geleden, in Las Vegas, vlak na nine eleven. Bernard – the executioner – Hopkins, een bokser, was de eerste die tijdens een wedstrijd reclame voor ons maakte.'' Dat gebeurde wel op initiatief van het internetcasino. Er volgde nog een vijftigtal boksers, en worstelaars. En toen volgden streakers op grote sportevenementen, waaronder voetbalwedstrijden (UEFA Cupfinale 2003 Celtic-Porto), golf (US Open), tennis (Roland Garros, tijdens finale 2003 met Martin Verkerk), de laatste editie van de Super Bowl, in Houston, die niet alleen het best bekeken maar ook het zwaarst beveiligde sportevenement in de VS is, en nu het kunstrijden.

Vooral mannen voeren hun act op voor Golden Palace.Com, maar ook vrouwen gebruiken hun lichaam als reclamebord. Bijvoorbeeld fotomodel Brittney Skye, die vorig jaar tijdens de US Open golfer Jim Furyk van dichtbij met ontbloot bovenlichaam verraste. Furyk won het toernooi. Skye voelde zich onderdeel van een `nieuwe en spannende marketingtrend'.

Ongekroonde koning onder de streakers is Mark Roberts, de man die als streaker een dansje maakte in de pauze van de Super Bowl en een sprintje trok, totdat hij door een linebacker van de New England Patriots tegen de grond werd gewerkt en vervolgens werd gearresteerd. ,,Hij woont in Liverpool, hij heeft drie kinderen en hij werkt in een bar'', weet Sebag over hem te vertellen. ,,We hebben een goeie relatie met hem.'' Roberts maakte ook een commercial voor Nike, waarbij hij in een stadion juist de enige is die kleren draagt. Hij heeft een plaats verworven in het Guinness Book of Records, met bijna driehonderd `streaks'.

,,Wij moedigen het niet aan'', zegt Sebag over de streakers die reclame maken voor zijn bedrijf. ,,We worden wel vaak gebeld door mensen die vertellen dat ze van plan zijn om te gaan streaken voor ons, en dan willen ze weten wat het oplevert. We beloven niks. Hoogstens dat we iets doen als ze succesvol zijn geweest.'' Filmpjes en foto's van de streakers worden op de website gezet.

Golden Palace.Com bestaat nu zeven jaar. ,,We hebben alles op internet, van blackjack tot slotmachines'', vertelt Sebag. Het bedrijf doet ook aan serieuze sportsponsoring, onderstreept hij. In de autoracerij, honkbal (Montreal Expos) en ijshockey (Los Angeles Kings).

En een van de meest extravagante basketballers aller tijden, de inmiddels gestopte Amerikaan Dennis Rodman, heeft een contract met het virtuele casino. Sebag: ,,Hij draagt een hoed met onze naam erop.''