Harypotter.com

Jarenlang verdiende John Zuccarini 1 miljoen dollar per jaar aan de typefouten van internetgebruikers. Maar nu zit de Amerikaan in de gevangenis wegens het misbruiken van domeinnamen.

We've got him – dat moeten de advocaten van de Amerikaanse overheid hebben gedacht toen de rechtbank van New York eind februari John Zuccarini, Amerika's beruchtste domeinnaamkaper, veroordeelde tot twee jaar gevangenis.

Het is voor het eerst in de geschiedenis dat iemand achter de tralies verdwijnt vanwege het stelen en misbruiken van domeinnamen. In de Verenigde Staten is dat sinds kort mogelijk dankzij de nieuwe Truth in Domain Names Act, die op 30 april 2003 van kracht werd. Niet dat elke willekeurige domeindief nu meteen de cel in gaat: je moet wel flink wat op je kerfstok hebben wil je voor gevangenisstraf in aanmerking komen. Maar daaraan voldeed de 53-jarige Zuccarini ruimschoots.

Sinds het eind van de jaren negentig verdiende Zuccarini zijn geld met de exploitatie van websites op internet. Vanuit een hotelkamer in Hollywood, Florida, waar Zuccarini woonde, hield hij meer dan drieduizend verschillende domeinnamen in de lucht. Namen die stuk voor stuk verwezen naar internetsites met pornografische advertenties, hardcore en vaak kinderporno. Het zaakje leverde Zuccarini jarenlang een stevig belegde boterham op. Voor elke bezoeker ontving hij tussen de 10 en 25 dollarcent van de porno-adverteerders, wat voor een jaarlijks inkomen van zo'n 1 miljoen dollar zorgde.

Om bezoekers naar de pornosites te lokken gebruikte Zuccarini de tactiek van de `typosquatters'. Een typosquatter is iemand die domeinnamen registreert die sterk lijken op bekende merken of persoonsnamen, maar telkens net één letter verschillen. De typosquatter hoopt op bezoek van mensen die bij het ingeven van de domeinnaam een typefout maken.

Zuccarini registreerde enkele duizenden foutgespelde namen van bekende merken en personen. Hoe bekender hoe beter, was zijn motto. Zo kon er niet alleen harde porno bekeken worden onder de namen wallstreetjournel.com, victoriasecerts.com, hewlitpackard.com, toyoto.com, maar waren er ook obscene plaatjes te vinden onder de meer op kinderen gerichte namen als harypotter.com, garfeild.com, shopmatel.com en walddisney.com.

Sommige bedrijven of artiesten werden op grote schaal door Zuccarini misbruikt, zoals de bekende band de Back Street Boys, waarvoor Zuccarini maar liefst 11 varianten bedacht, van backsreetboys.com tot backstreetboyz.com. En ook zoekmachine Yahoo kreeg het met meer dan dertig `typo's' flink voor zijn kiezen.

Wie per ongeluk op een site van Zuccarini belandde, zat er ook meteen vast. Door een speciale programmering was het vrijwel onmogelijk de sekssite weer te verlaten. Bij het sluiten van een pagina openden zich meteen weer nieuwe pagina's. Een fenomeen dat in de Verenigde Staten mousetrapping wordt genoemd. De computer uitzetten was vaak de enige mogelijkheid om aan Zuccarini's porno te ontsnappen.

Veel van de getroffen bedrijven en personen waren al jaren bezig Zuccarini te bestrijden. Meer dan honderd arbitrageprocedures werden gevoerd tegen de domeinnaamkaper door bekende personen en organisaties als Nicole Kidman, Kevin Spacey, Microsoft, Minolta, FAO Schwarz, Sony, en vele, vele anderen.

Op een enkele uitzondering na verloor Zuccarini alle rechtszaken, maar dat weerhield hem er niet van rustig door te gaan onder andere domeinnamen. Zelfs de boete van ruim 500.000 dollar die een rechtbank in Pennsylvania hem in 2000 oplegde voor het kapen van vijf domeinnamen, kon Zuccarini niet op andere gedachten brengen.