Het nieuws van 30 maart 2004

Europese verkiezingen

Europa beweegt weer. Het ziet ernaar uit dat de onderhandelingen over de nieuwe Europese grondwet vrij snel tot een resultaat gaan leiden. Wat onder het Italiaanse voorzitterschap eind vorig jaar mislukte, lijkt het huidige Ierse voorzitterschap voor elkaar te krijgen. Afgelopen week in Brussel besloten de Europese regeringsleiders om ernaar te streven op hun volgende reguliere top, 17 en 18 juni, tot overeenstemming te komen. De bomaanslagen in Madrid en de regeringswisselingen in Spanje en Polen – de vertrekkende premiers uit beide landen verzetten zich het felst tegen de voorgestelde stemverhoudingen in de nieuwe grondwet – spelen hierbij zonder twijfel een rol. Als de regeringsleiders op hun top tot een akkoord over de grondwet komen, wat onzeker is, zal dat vlak na de verkiezingen voor het Europarlement zijn. Die worden afhankelijk van het land gehouden op 10 en 13 juni. Hierdoor ziet het ernaar uit dat de Europese burgers enkele dagen nadat ze gekozen hebben voor het Europarlement het ontwerp van een nieuwe grondwet gepresenteerd krijgen. Zo'n veelomvattend document moet in de verkiezingscampagne een rol spelen. Het zou wenselijk zijn als politici onderwerpen uit de grondwet voorafgaand aan de verkiezingen politiseren. Dat heeft op zijn minst het voordeel dat de verkiezingen voor het Europarlement, toch al geen gebeurtenis waar kiezers erg warm voor lopen, van het nodige inhoudelijke debat en van publicitair rumoer worden voorzien. Bovendien gaat het om cruciale vragen als de bestuurbaarheid van de EU en de invloed van Nederland in de Unie.