MTV dreigt met boycot kleine labels

Clipzender MTV dreigt per 1 april te stoppen met het uitzenden van videoclips van artiesten op `independents', kleine labels die onafhankelijk van de grote platenmaatschappijen opereren.

MTV Networks Europe, eigenaar van onder meer MTV Nederland en TMF, wil de totale vergoeding aan de verzamelde `indies' halveren. Die gaan daar niet mee akkoord. Dat betekent dat de clips van Basement Jaxx, White Stripes, Franz Ferdinand, Moloko en vele anderen vanaf volgende week donderdag niet meer op de MTV-zenders te zien zijn, als niet alsnog overeenstemming wordt bereikt.

In het huidige contract, dat op 31 maart afloopt, betaalt MTV Networks Europe 2,8 miljoen euro per jaar aan de independents, voor dit doel verenigd in Video Performance Limited (VPL), voor de uitzendrechten. MTV biedt voortaan slechts 1,25 miljoen euro en wil bovendien de clips exploiteren, bijvoorbeeld via internet of mobiele telefoons. VPL sloeg het bod af.

Het gaat om ongeveer 800 onafhankelijke labels, waaronder belangrijke spelers als V2, Beggars Banquet, Epitaph, Rough Trade, Warp en Play It Again Sam. Vertegenwoordigers van deze labels kwamen gisteren in Londen bijeen om hun standpunt uit te dragen. Martin Mills, president van Beggars Banquet, relativeerde daar de promotionele waarde van MTV. ,,De laatste MTV Europe Awards-uitreiking bracht geen waarneembare toename in de platenverkoop teweeg.''

Martijn Kosterman, hoofd promotie van de Nederlandse V2-vestiging onderschrijft dat. ,,J kunt je afvragen of hogere verkopen opwegen tegen de hoge kosten. Dat geldt zeker voor de kleinere bands, die toch al niet grijsgedraaid worden. Dan maken we wel geen clips meer.'' Leo van Schaick, directeur van Play It Again Sam Nederland, verwacht wel enige schade. ,,De ene keer zijn de optredens een factor in het succes, de andere keer de clip. Je wordt belemmerd.'' Hij is optimistisch over een goede afloop. ,,Ik denk dat MTV zich verkeken heeft op de heftige reacties van de independents.''

Simon Guild, directeur van MTV Networks Europe, verwacht niet voor het einde van de maand een oplossing, zei hij gisteren tegen het vakblad Billboard. ,,We willen een overeenkomst, we willen deze artiesten op onze zenders behouden.''