`Ik was bijna in een kist naar huis gegaan'

De Spaanse oud-wielrenner Jésus Manzano heeft zijn voormalige werkgever Kelme beticht van grootschalig dopinggebruik.

De Spanjaard sprak in een interview met de sportkrant AS over bloedtransfusies en een `wondermiddel' waarmee hij in een bergetappe in de Ronde van Frankrijk sterk voor de dag moest komen.

De 25-jarige Manzano werd vorig jaar bij Kelme ontslagen, omdat hij in een hotel, tegen de regels in, seks met zijn vriendin zou hebben gehad. Hij maakt er in het interview geen geheim van dat zijn beschuldiging als een wraakactie moet worden gezien.

Volgens Manzano hebben de renners van Kelme in de Tour en Vuelta van 2003 met bloedtransfusies geprobeerd het aantal rode bloedlichaampjes te verhogen. Rode bloedlichaampjes transporteren zuurstof, zodat de prestatie kan worden verbeterd.

In het vier pagina's grote interview met AS doet Manzano gedetailleerd uit de doeken hoe het eraan toeging in een rennershotel. De oud-renner vertelde dat hij voor de zevende etappe in de laatste Tour 50 milliliter van een onbekende substantie kreeg toegediend. Hij meldde zijn vriendin dat ze die dag goed op hem moest letten. ,,Want ik heb begrepen dat ik vandaag goed ga rijden.''

Dat klopte ten dele. Manzano ging er vroeg in de rit vandoor met de Franse bergkoning Richard Virenque. Maar tijdens de rit stortte de Spanjaard in en werd hij gedwongen op te geven. Zonder gevoel in handen en armen moest Manzano naar het ziekenhuis. De officiële lezing was dat hij bevangen was door de hitte, maar Manzano stelt dat het het gevolg was van doping. ,,Het was een middel dat je hematocrietwaarde (percentage rode bloedcellen, red.) laag houdt, maar je hemoglobinegehalte (zuurstoftransport, red.) omhoog brengt.''

Volgens de oud-renner kreeg hij na zijn verblijf in het ziekenhuis van Kelme een bloedtransfusie toegediend. Hij voelde zich ziek tijdens die ingreep en vreesde zelfs voor zijn leven. ,,Als ze me de volledige dosis hadden toegediend, was ik in een kist naar huis gegaan.''

Tijdens de Ronde van Spanje in datzelfde jaar werd volgens Manzano van elke renner een liter bloed afgetapt, waarna voor de start van een etappe de helft ervan weer werd toegediend. ,,De andere helft werd voor later bewaard.''

Naar de mening van Manzano is de arts de machtigste man binnen de ploeg. ,,Hij heeft meer macht dan de premier.''

Sportdirecteur Vicente Belda betichtte Manzano in een reactie van leugens. ,,Hij vertelt de waarheid niet, de advocaten van de ploeg zijn ermee bezig.'' De Spaanse wielerbond heeft de wereldwielerfederatie UCI ingeschakeld.

De onthullingen van Manzano kunnen gevolgen hebben voor Kelme. De directies van de Tour en de Giro hebben gezegd attent te zijn op de ontwikkelingen. Kelme is nog in de race voor een wildcard voor de Tour de France.