Brits leger heeft geen reserves meer

De Britse strijdkrachten zijn de komende vijf jaar niet in staat mee te doen aan een operatie op de schaal van de oorlog in Irak. Dat heeft de chef van de Britse defensiestaf, generaal Sir Michael Walker, gisteren gezegd tegenover de vaste Lagerhuiscommissie voor Defensie. Op het hoogtepunt van de Irak-crisis waren ruim 40.000 Britse militairen in de Golf, bijna de helft van het leger. Anders dan marine en luchtmacht heeft het leger jaren nodig om reserves aan te vullen, materieel te verplaatsten en manschappen te trainen voor nieuwe missies. Een nieuwe operatie zou volgens Walker nu alleen mogelijk zijn ten koste van de huidige Britse militaire aanwezigheid in Irak, de Balkan, Sierra Leone en Afghanistan.