Kapelaan die `lekte' gaat toch vrijuit

Een islamitische kapelaan in dienst van het Amerikaanse leger die was beschuldigd van het laten lekken van vertrouwelijke informatie over de gevangenen op de Amerikaanse basis in Guantánamo Bay, is volledig vrijgepleit. Dat heeft het Amerikaanse ministerie van Defensie vrijdagavond laat bevestigd.

De aanklacht tegen James Yee alias Yousef Yee werd ingetrokken omdat, aldus de Amerikaanse commandant in Guantánamo Bay, het gevaar bestaat dat tijdens het proces ,,gevoelig materiaal'' in de openbaarheid komt. Yee zal op `niet-juridische wijze' worden gestraft.

De 35-jarige kapelaan werd overigens niet alleen beschuldigd van het laten lekken van vertrouwelijke informatie, ook zou hij porno van het internet hebben gehaald, overspel hebben gepleegd en bevelen niet hebben opgevolgd – beschuldigingen die nergens op gebaseerd leken.

De timing van het bekend maken van het nieuws geeft aan dat het Pentagon, het ministerie van Defensie, in zijn maag zit met de kwestie. De Amerikaanse regering brengt eventueel schadelijk nieuws wel vaker op vrijdagavond naar buiten, te laat voor de grote ochtendkranten.

Kapitein Yee werd in september gearresteerd en vastgehouden op een marinebasis in de zuidelijke Amerikaanse staat Florida. Het leger verklaarde destijds dat de Yee achterdocht had gewekt bij de douane toen bleek dat hij vertrouwelijke documenten in zijn bagage had zitten. In oktober werd Yee het overtreden van bevelen ten laste gelegd. Weer een maand later volgde de overspel- en porno-aanklachten. Overspel is strafbaar binnen het Amerikaanse leger.

Yee zal nu terugkeren naar zijn basis nabij Tacoma in Washington.

Yee behoort tot een van de vier Amerikaanse militairen, werkzaam in Guantánamo Bay die zijn beschuldigd van spionage of het laten uitlekken van informatie. De anderen verdachten zijn twee Arabische vertalers en een kolonel die verantwoordelijk was voor inlichtingenwerk.

Volgens de Amerikaanse krant The Miami Herald kreeg de verdediging van Yee na zijn arrestatie te horen dat mogelijk de doodstraf tegen hun cliënt zou worden geeist. Maar een beslissing over zijn berechting voor een krijgsraad werd aldoor maar niet genomen. Uiteindelijk bleek dat de advocaten van Yee in het bezit waren gekomen van vertrouwelijke informatie en achtte het Pentagon een proces niet meer verantwoord.