Vrijlatingen uit Guantánamo Bay

WASHINGTON, 16 MAART. De Verenigde Staten hebben opnieuw 26 mannen vrijgelaten die vastzaten op de Amerikaanse marinebasis Guantánamo Bay op Cuba. Dat heeft het Amerikaanse ministerie van Defensie gisteren meegedeeld.

Het gaat om 23 Afghanen en drie Pakistanen. ,,Ze werden niet langer beschouwd als een bedreiging en hadden ook geen informatieve waarde meer'', aldus het Pentagon in een verklaring. De mannen zijn overgevlogen naar hun thuisland waar zij op vrije voeten zijn gesteld.

Volgens de woordvoerder van het ministerie zijn tot dusver 119 gevangenen op vrije voeten gesteld. Twaalf verdachten zijn overgebracht naar hun eigen land, waar zij nog steeds vastzitten. Een onbekend aantal ,,vijandelijke strijders'' is van de Afghaanse basis Bagram overgebracht naar Guantánamo Bay.

Op de basis zitten nog 610 gevangenen vast, zo meldde het Pentagon eveneens. Slechts twee van hen zijn formeel in staat van beschuldiging gesteld en zullen worden berecht door speciale militaire commissies. Een groot aantal van de gedetineerden zal, zo erkende het Pentagon, voor onbepaalde tijd worden vastgehouden. ,,De omstandigheden waaronder de gedetineerden zijn opgepakt zijn dubbelzinnig, en veel van hen zijn vaardig in het achterhouden van de waarheid. Het proces van evaluatie en detentie is niet zonder risico's, zeker één van de vrijgelaten gevangenen is weer teruggekeerd naar het strijdveld'', aldus het Pentagon.

Het Pentagon verwierp gisteren beschuldigingen van drie van de vijf vrijgelaten Britten, die zeiden te zijn gemarteld als ,,leugens en verzinsels''. De gedetineerden worden behandeld volgens ,,Amerikaanse verplichtingen onder internationaal recht''.