Athene

Na zijn verkiezingszege, zondag 7 maart, ontving Costas Karamanlis op 10 maart de zegen van de Grieks-orthodoxe aartsbisschop Christodoulos. Griekenlands nieuwe premier kan vandaag dus gesterkt de bespreking ingaan met IOC-voorzitter Jacques Rogge. Dat is wel nodig, want aan `Athene 2004' moet nog het een en ander gebeuren. Op de agenda: de prestigieuze overkapping van het olympisch stadion (nog niet klaar), het dak boven het watersportcentrum (idem), de Marathonroute (hetzelfde), de energievoorziening en veiligheid. Na de aanslagen in Madrid heeft Griekenland strenge veiligheidsmaatregelen getroffen op alle metro- en treinverbindingen, en de hulp ingeroepen van de NAVO. En sinds woensdag vindt in Athene een omvangrijke, twee weken durende, veiligheidsoefening plaats waaraan behalve Amerikaanse militairen ook spcialisten uit Groot-Brittannië, Israël, Canada en Duitsland deelnemen. Wat vandaag niet op de agenda staat is de moskee die moet verrijzen in Peania, bij het nieuwe vliegveld, zo'n achttien kilometer van Athene. Athene is de enige hoofdstad in de Europese Unie zonder een fatsoenlijke gebedsruimte voor moslims. Zij bidden in garages of richten thuis een gebedsruimte in. Op tv noch in de pers wordt aandacht besteed aan de noodzaak van een moskee, en dat terwijl nogal wat moslim-atleten straks in Athene zullen sporten. Die tellen niet. Wat telt is het Grieks-orthodoxe geloof en de lange arm van zijn hoogste gezagsdrager, aartsbisschop Christodoulos.

Dit is de 28ste aflevering in een serie over de Olympische Spelen.