Honderden verstuurders van ongewenste e-mails gedaagd

Vier grote Amerikaanse aanbieders van e-mail hebben gisteren honderden bedrijven voor de rechter gedaagd die zich schuldig maken aan het verzenden van ongewenste e-mail (spam). Met de rechtszaken, aangespannen door Microsoft, Yahoo, Earthlink en America Online (AOL), maken de bedrijven voor het eerst gebruik van een nieuwe wet die spam moet terugdringen.

De bedrijven beschuldigen de spamverzenders ervan onder een valse naam honderden miljoenen e-mails te hebben verstuurd waarin reclame gemaakt wordt voor viagrapillen, pornosites en manieren om snel rijk te worden. Meer dan 60 procent van al het e-mailverkeer bestond in de maand februari van dit jaar uit spam, zo becijferde het anti-spambureau Brightmail. Een half jaar geleden was dat nog 50 procent.

Volgens internetaanbieders drijven de ongewenste e-mails de kosten voor het gebruik van internetverbindingen (bandbreedte) op en frustreren de vele ongewesnte e-mails hun klanten. De in december vorig jaar ingevoerde anti-spamwet vergemakkelijkt volgens hen het aanpakken van spamverstuurders. Zo zijn de regels die het verzenden van spam verbieden nu in de hele VS gelijk, terwijl die voorheen per staat verschilden.

Overigens zijn bij de gisteren aangespannen rechtszaken naast de nieuwe anti-spamwet nog tal van andere federale en lokale wetten en regels betrokken, onder meer op het gebied van merkenrecht, georganiseerde misdaad en identiteitsvervalsing, zoals het gebruiken van niet bestaande e-mailadressen als afzender van een spambericht.

De rechtszaken beperken zich niet tot spamverstuurders in de VS. ,,Je komt niet onder de Amerikaanse rechtspraak uit door je computer in het buitenland neer te zetten'', zegt Nancy Anderson van Microsoft. Zo wordt een groep gedaagden in Canada verantwoordelijk gehouden voor het verzenden van 100 miljoen e-mails aan klanten van Yahoo in de maand januari. Ook verkochten zij hun bestand met e-mailadressen aan derden, inclusief de adressen van mensen die de afzenders van de spamberichten hadden verzocht hun naam uit het bestand te wissen. ,,De meeste verzenders van spam verblijven overigens wel in de VS'', aldus Anderson.

Het is niet bekend hoeveel schadevergoeding de internetaanbieders eisen van de gedaagden. Wel lopen zij het risico, als hun identiteit eenmaal bij de Amerikaanse justitie bekend is om ook strafrechtelijk vervolgd te worden. Tot nu toe zijn er nog geen strafzaken tegen bedrijven die spam versturen gevoerd.