India heet lente kleurrijk welkom

ASSAM, 8 MAART. Gisteren waren alle Indiërs (en afstammelingen in de diaspora) weer even gelijk, tijdens de viering van het jaarlijkse Holi Pagwafeest. Holi is het oeroude hindoefeest ter verwelkoming van de lente, waarbij iedereen, jong én oud, arm én rijk, elkaars gezicht mag insmeren met kleurige poeder en waterverf. Het feest wordt in heel India even uitbundig en massaal gevierd, zoals in Gauhati, de hoofdstad van de noordoostelijke deelstaat Assam (foto's boven en rechtsonder, AP), en in Bhopal, in het midden van het land, waar winkeliers goede zaken deden met de verkoop van kleurpoeder (foto linksonder, Reuters). Behalve met de lente wordt Holi ook in verband gebracht met de god Krishna.