Eenzaam maar niet alleen

Het Nederlandse huiskonijn is eenzaam. De Stichting Konijnenbelangen ijvert daarom voor gezelschap in het hok: ieder konijn zijn eigen knuffelbeer.

Met Youp van 't Heks Flappie kregen we al zo'n vermoeden, maar het blijkt een feit: het valt niet mee om konijn te zijn. Sterker: Flappies lot, de pan, is nog het beste van de twee kwaden die een huiskonijn kunnen overkomen. De andere optie is te moeten doorleven, in een klein hokje, zonder enige bewegingsruimte of aanspraak. Het taboe moet maar eens doorbroken worden, zo vindt de Stichting Konijnenbelangen: het Nederlandse huiskonijn is eenzaam. En dus wordt het tijd voor actie: ieder konijn zijn eigen knuffelbeer!

Sinds begin dit jaar houdt de stichting een landelijke inzamelingsactie en inmiddels heeft zij tienduizenden gedoneerde knuffelbeesten, van lappenpoppen tot pluche teddy's, klaarliggen om het lot van het eenzame konijn te verzachten. In eerste instantie verspreidt de stichting het speelgoed over asiels waar konijnen leven. Maar dan komen ook de kinder- en stadsboerderijen aan de beurt. Die moeten dan weer een voorbeeldfunctie bekleden tot ten slotte iedere Nederlandse konijnenbezitter zijn hart openstelt en Nijntje thuis ook voorziet van een stoffen vriendje.

Want daar knappen konijnen danig van op, is de stellige overtuiging van Truus van Gaalen, die met echtgenoot Gerrit konijnen- en cavia-asiel Goofy in Oldenzaal runt. Zij is degene die het baanbrekende werk heeft verricht waarop de Stichting Konijnenbelangen nu haar landelijke actie stoelt. Truus ontdekte de heilzame werking van een knuffelbeest op konijnen bij toeval. ,,We kregen twee konijnen binnen die voorzien waren van stoffen vriendjes. De eigenaar vroeg of we die bij herplaatsing mee wilden geven omdat de konijnen er zo aan waren gehecht'', vertelt Truus. ,,Ik zag hoe de dieren er mee speelden en tegenaan lagen. Toen zijn we hier in de omgeving knuffels gaan inzamelen voor al onze opvangdieren.''

Het geluk van de Goofy-bewoners ging met sprongen vooruit. Van dwergkonijn tot Vlaamse reus: allemaal omarmden zij hun nieuwe gezelschap op innige wijze. ,,Het kan nooit een echt soortgenootje vervangen'', zegt Truus, ,,maar als een konijn om welke reden dan ook alleen in een hok moet zitten, is het een goed alternatief tegen verveling.''

Kinderen lopen er warm voor hun speelgoedbeesten in te leveren in het belang van het Nederlandse konijn. Willem van Koeveringe van de Stichting Konijnenbelangen: ,,Vaak zitten er tekeningen bij de gedoneerde knuffels, waarop hele blije konijntjes te zien zijn.'' Of het de kinderen die hun speelgoedbeest opofferen voor ogen staat is maar zeer de vraag, maar vooral de mannetjeskonijnen lijken hun nieuwe gezelschap te waarderen. Truus: ,,Als ze oversekst zijn, kunnen ze er ook lekker op rijden.'' Dat vindt Truus helemaal niet erg, want af en toe gooit ze de hele boel gewoon in de was. ,,Dan is het weer fris.''

Maar wat vinden konijnologen hier nu van? Dierenarts M.H. van der Hage is gespecialiseerd in `bijzondere gezelschapsdieren', waaronder ook konijnen vallen. ,,Het onderscheid tussen een gelukkig en een ongelukkig konijn is niet gemakkelijk te maken'', zegt ze. ,,Ik vraag me dan ook af of zoiets echt helpt, al kan ik het niet uitsluiten. Het is nooit onderzocht. Het berijden van voorwerpen door mannetjeskonijnen is trouwens geen teken van gezondheid. Het is abnormaal gedrag. Een normaal konijn wordt alleen seksueel actief bij de geur van een vrouwtjeskonijn.''

Voor de lezer die desondanks inmiddels met het favoriete knuffelbeest van zoon- of dochterlief in de handen staat om Snuf zijn geluksmomenten te bezorgen, heeft Van der Hage nog wel een waarschuwing: Zodra het dier aan de teddybeer gaat knagen, moet die worden verwijderd. ,,Het textiel kan allerlei verstoppingen in maag en darmen veroorzaken.''

Truus van Gaalen beaamt dit, maar ziet nauwelijks konijnen die hun nieuwe gezelschap opvreten. ,,Ze zijn er heel lief voor en knuffelen er mee. Speelgoed in de vorm van een knuffelbeest biedt echt troost. Ik heb het zelf gezien.''

Wie het konijnenhart op de juiste plaats heeft zitten, voorziet zijn Flappie dus vandaag nog van een knuffelbeest. Al is het maar tot de kerst.

Wie een knuffelbeest wil doneren mailt naar info@konijnenbelangen.nl voor het dichtstbijzijnde inzamelpunt.