Ruimtevaartuig Rosetta op weg naar komeet

Het Europese ruimtevaartuig Rosetta is vanmorgen om 8.17 uur (Nederlandse tijd) in Kourou (Frans Guyana) met succes gelanceerd. Na twee keer uitstel, vanwege het weer en een beschadiging aan de isolatie van de hoofdbrandstoftank, bracht een Ariane 5-draagraket de sonde eerst in een ellipsvormige baan om de aarde. Na een laatste duw van de Ariane, iets na tien uur, maakte Rosetta zich los, om te beginnen aan een reis van zeven miljard kilometer door het zonnestelsel. Over tien jaar moet deze uitmonden in een rendez-vous met de komeet Churyumov-Gerasimenko, inclusief het parkeren van een kleine lander op de ijsklomp.