Historische panden in Sneek uitgebrand

Een fel uitslaande brand heeft vanmorgen vroeg grote schade aangericht in een deel van de historische binnenstad van Sneek. Vijf winkelpanden zijn geheel of gedeeltelijk uitgebrand en tien andere liepen aanzienlijke rook- en waterschade op. De brand werd vanmorgen tegen zessen ontdekt door een voorbijganger die op de hoek Oud Kerkhof- Oude Koemarkt in het centrum liep. De brandweer was snel ter plaatse. Het vuur was aanvankelijk lastig te bestrijden, aldus de brandweer, omdat de panden deels aan elkaar zijn vastgebouwd en vrij diep van binnen zijn. Ongeveer 75 brandweermensen van vier korpsen bestreden het vuur. Er werden drie hoogwerkers uit Bolsward, Harlingen en Sneek zelf ingezet. De schade loopt in de miljoenen euro's. Over de oorzaak is nog niets bekend. Mogelijk is die ontstaan in een tijdelijk VVV-kantoor. De technische recherche is bezig met een onderzoek. Een lampenzaak, een restaurant, een tijdelijk VVV-kantoortje, een kapsalon en een reisbureau liepen grote schade op. Alleen de gevels staan nog overeind. Drie omwonenden werden uit voorzorg geëvacueerd. Voor hen wordt vervangende woonruimte gezocht, omdat hun woning aanzienlijke schade opliep. Persoonlijke ongelukken deden zich niet voor. Een deel van de binnenstad, die vorig jaar door het Platform Binnenstadmanagement werd gekozen tot op een na mooiste van Nederland, geldt als beschermd stadsgezicht. Volgens burgemeester A. Brok (VVD) heeft de brand geen gat geslagen in de binnenstad. ,,Alle gevels staan gelukkig nog overeind en er zijn geen monumenten aangetast. Maar triest is het wel.'' De Friese Waterpoortstad kwam juist in het nieuws, omdat ze in de top tien van 's wereld meest aantrekkelijkste watersportsteden was gekozen door een BBC-programma. Sneek liet hierbij Californië, Stockholm en de Canarische Eilanden voor zich. Burgemeester Brok verwacht niet dat de brand gevolgen zal hebben voor het aantal toeristen dat jaarlijks naar de stad komt. ,,De brand heeft gelukkig geen kaalslag aangericht.''