Respect in buitenlandse pers: `Fanny belongs to us'

De buitenlandse pers staat vandaag uitgebreid stil bij het overlijden van Fanny Blankers-Koen. Vooral de Engelse en Amerikaanse media behandelen haar als een wereldster.

De Engelse krant The Times heeft een halve pagina ingeruimd voor een necrologie, waarin het leven van Fanny Blankers-Koen chronologisch en degelijk wordt beschreven. De schrijver benadrukt het respect dat de atlete in Groot-Brittannië geniet. Hij refereert aan een bezoek dat Fanny Blankers-Koen ooit bracht aan Liverpool en waar zij werd aangeschoten door een vrouw die haar verhaal begon met haar boosheid in 1948, omdat zij moeilijk had kunnen verkroppen dat de Nederlandse destijds de Britse atleten Dorothy Manley, Audrey Williamson en Maureen Gardner van een gouden medaille had afgehouden. Maar dat ze onmiddellijk na de Spelen haar mening had moeten herzien en tot de conclusie was gekomen: `Fanny belongs to us.'

In The Guardian verhult atletiekverslaggever Duncan Mackay zijn bewondering voor Fanny Blankers-Koen evenmin en refereert hij aan persoonlijke ervaringen, waaruit ook zijn verbazing over haar alledaagsheid doorklinkt. Hij verhaalt over een interview dat hij in 2001 had met Fanny Blankers-Koen in haar woonplaats Hoofddorp. Mackay: `Plotseling werd het gesprek onderbroken, omdat Fanny Blankers-Koen boodschappen moest doen, een bezigheid die ze tot haar dagelijkse oefeningen rekende. Toen ze een uur later terugkeerde, vervolgde ze met even veel warmte haar betoog.'

In The Daily Telegraph zet atletiekspecialist David Miller de hoogtepunten van Fanny Blankers-Koens loopbaan op een rij en herinnert hij aan een ontmoeting in 1972 bij de Spelen in München van de Nederlandse atlete met de Amerikaanse sprinter Jesse Owens, die bij de Spelen in 1936 vier gouden medailles won. Fanny Blankers-Koen vertelde hem dat ze nog steeds zijn handtekening had, die ze in 1936 had gekregen. De reactie van Owens: `Je hoeft je niet te introduceren, omdat ik alles van je weet.'