Stille stoeipoezen

Voor de 21ste keer zijn in Las Vegas de Adult Video Awards uitgereikt, de Oscars van de seksindustrie. De pornosterren blijken ook buiten de filmset mensen van weinig woorden.

,,Dit is mijn eerste fucking prijs in negen fucking jaar, dus ik wil in de eerste plaats mezelf bedanken voor mijn inzet.'' Felicia Fox, die de Adult Video News Award in ontvangst neemt voor `Beste Orale Seksscene – Video' in de productie Heavy Handfuls III, houdt het kort. Ze loopt meteen weer het podium af met haar plexiglas bokaal. ,,Jij ook bedankt'', zegt presentatrice Jenna Jameson nog tegen haar. ,,Pijpen is gezond.''

Ziehier het cruciale verschil tussen de Academy Awards en de Adult Video News Awards: de lengte van de dankwoordjes. Pornosterren houden geen eindeloze, tranentrekkende, God- en ouders lovende toespraken zoals Oscarwinnaars. Ze hebben zelden meer nodig dan één zin. ,,Dus dit is wat je krijgt als je om vier uur 's nachts een nummertje maakt in een zwembad'', aldus de speech van een mannelijke winnaar in een van de liefst 94 categorieën, wiens naam helaas verloren ging in het rumoer. En Evan Stone, die won in de categorie Male Performer of The Year: ,,Ik zou graag alle vrouwen willen bedanken die ik heb geneukt. En mijn vrouw en vriendin.''

De Amerikaanse media schonken er geen aandacht aan, maar de uitreiking van de Adult Video News Awards, ook wel Porn Oscars genoemd, die een week geleden plaatsvond in het Venetian Hotel in Las Vegas, trok dit jaar ruim tweeduizend mensen uit de porno-industrie, die tegenwoordig qua omzet ongeveer even groot is als Hollywood. Hardnekkige fans bleken bereid 250 à 1.000 dollar (op de zwarte markt) neer te tellen voor de show, die zijn 21ste editie beleefde.

De avond begint veelbelovend. Net zoals bij de echte Oscars paraderen de genomineerden en genodigden in vol ornaat over een rode loper, onder luid gejoel van honderden toeschouwers, onder wie opvallend veel hotel- en casinopersoneel. De enige beroemdheid die ik herken is Larry Flynt, de oprichter van het Hustler imperium, die in een rolstoel belandde na een aanslag bij een van de vele rechtzaken tegen hem wegens obsceniteit in de jaren zeventig. De enige aanwezige niet-pornografische beroemdheid, hoor ik, is bokser Mike Tyson.

Voordat iedereen gaat zitten, spreek ik wat mensen aan. ,,Wat? Ken je me niet? Wat doe je hier dan!'', zegt Barbie Dennett, alias Texas Barbie Doll, met aan haar zijde Brian Thomas, een dwerg in een bontjas. En als ik Jesse Jane, een opkomend pornosterretje, ook al uit Texas, vraag of ze niet liever in Hollywood werkt, antwoordt ze: ,,Nee. Waarom zou ik? Ik ben liever een stoeipoes dan een middelmatige actrice. Porno verdient ook beter.''

De mannelijke pornosterren zijn zwaar in de minderheid. Daar heb je er ook niet zo veel van nodig. Dave Cummings, met 63 een van de oudste nog actieve acteurs, huppelt vrolijk rond in zijn zondagse pak, her en der dames de hand kussend. ,,Kijk maar op mijn website, daar kun je lezen hoe je pornoster kan worden'', zegt hij ongevraagd. ,,Maar ik geef je weinig kans.''

Dick Smothers Jr., zoon van de in de jaren zeventig enigszins bekende komiek Dick Smothers, is genomineerd voor Best Male Newcomer. Hij ziet eruit als punker Sid Vicious. ,,Mijn vader is niet trots op wat ik doe'', zegt hij. ,,Hij is jaloers.''

Nadat alle uitpuilende siliconenborsten zijn vastgelegd door Playboy TV, kan de ceremonie beginnen. Net als bij elke Amerikaanse prijsuitreiking is het een komen en gaan van alle mogelijke (semi-)beroemdheden. De sterren uit de porno-industrie worden door het publiek met steeds minder égards behandeld. Maar het applaus zwelt aan als Larry Flynt het podium op wordt gereden. De uitgever neemt de prijs in ontvangst namens rapper Snoop Doggy Dogg voor diens bestverkopende video Hustlaz: Diary of a Pimp. Flynt is filosofisch gestemd. ,,Ik ben al dertig jaar bezig de porno-industrie uit het riool te halen'', zegt hij. ,,Ik ben nog niet klaar.''

Als de aandacht weer verslapt tijdens het muzikale intermezzo zwenkt de camera voor de projectie achter in de zaal naar een willekeurige dame. Die trekt prompt haar bovenstuk omlaag. De zaal kreunt en amateurfotografen hollen toe om het tafereel vast te leggen. Dan is het opeens afgelopen. O ja, Beste Film: Heart of Darkness. ,,Winnaars in de overige categorieën kunnen hun bokaal achter in de zaal afhalen'', zo wordt omgeroepen. Tientallen winnaars in categorieën als Beste Scenario, Meest Krankzinnige Seksscène, alsmede nieuwe gelauwerden in de Porn Hall of Fame, wordt hun vijftien-secondenberoemdheid ontzegd.

Na afloop stap ik op een man af met een grijs sikje en montuurloos brilletje, die een beetje verstrooid om zich heen kijkt te midden van alle drukte. Het blijkt de Britse regisseur Clive McLean te zijn, die er al veertig afleveringen van de serie Barely Legal op heeft zitten. Wat was er dit jaar anders dan voorgaande jaren? ,,Niks. Ik heb weer gewonnen'', glimlacht hij en verdwijnt in de toiletten.