Akopian in Wijk aan Zee allesbehalve een schaaktoerist

De Armeniër Vladimir Akopian staat negentiende op de wereldranglijst, maar hij is minder beroemd dan vele anderen die een lagere plaats bezetten. Zwijgzaam en onopvallend gaat hij door zijn toernooien en zijn grootste uur kwam in 1999, toen hij in de Amerikaanse stad Las Vegas de finale bereikte van het FIDE-wereldkampioenschap, waarin hij door Alexander Chalifman verslagen werd.

Door Kasparov werd Akopian toen een van de `schaaktoeristen' genoemd, mensen die op weg naar Disneyland voor de aardigheid ook nog even wereldkampioen wilden worden. De belediging werd niet vergeten en toen Kasparov en de toerist in 2002 tegenover elkaar zaten in de wedstrijd tussen Rusland en de rest van de wereld, won Akopian in slechts 25 zetten.

Gevaarlijk is hij dus zeker en dat ondervond Vladimir Kramnik zaterdag in de eerste ronde van het Corustoernooi in Wijk aan Zee. Kramnik had al meer dan een half jaar geen serieuze toernooipartij meer gespeeld en misschien moest hij zich nog even warm spelen. In een iets mindere stelling maakte hij op de 28ste zet een verschrikkelijke fout waarna Akopian de partij met een aardig torenoffer meteen uit kon maken.

Nadat hij zaterdag Kramnik had verslagen, die sinds 2000 wereldkampioen is en tweede staat op de wereldranglijst, moest Akopian gisteren tegen de nummer drie van de ranglijst, Anand. ,,Hij gaat weer winnen!'', riep een opgewonden toeschouwer zo omstreeks de twintigste zet en helemaal onbegrijpelijk was dat zeker niet.

Akopian had met zwart in de opening een pion geofferd voor een aanval die er aardig uitzag. Hij ging zijn pion terugwinnen en vaak is dat een teken dat er voor de aanvaller nog rijker buit in het verschiet ligt.

Maar deze keer niet. Anand bleek de stelling veel beter beoordeeld te hebben dan de toeschouwers en waarschijnlijk ook dan Akopian. Aan de linkerkant hield hij Akopians aanval onder controle en aan de andere kant bleek zijn eigen aanval, die heel langzaam was komen opzetten, plotseling onstuitbaar.

Akopian verloor, terwijl het leek alsof hij alles goed had gedaan. Hij vocht tegen een hogere macht die op raadselachtige manier beschikte dat alle witte stukken op de juiste velden stonden; zo'n hogere macht is Anand als hij in topvorm verkeert.

Anand deelt na twee ronden de eerste plaats met Peter Leko, die gisteren Jan Timman versloeg. Een beetje zuur voor Timman, want hij had goed gestaan in een stelling waarin Leko gedoemd was tot afwachten. Toen Timman tot actie overging bleek weer eens wat een koele kikker Leko is en hoe moeilijk hij te verslaan is. Zijn passieve stelling bleek plotseling heel flexibel en levenskrachtig te zijn en binnen de kortste keren nam hij het initiatief over.

Kramnik herstelde zich gisteren door Loek van Wely na een lange belegering tot overgave te dwingen en dat betekende dat de twee Nederlanders na twee ronden samen op de laatste plaats staan met niet meer dan een half punt.

De Nederlandse schaakpatriotten moeten het voorlopig dus hebben van Ivan Sokolov, die twee remises maakte in zwaarbevochten partijen tegen Timman en Topalov.

Wit Akopian-zwart Kramnik

1. e2-e4 c7-c5 2. Pg1-f3 d7-d6 3. d2-d4 c5xd4 4. Pf3xd4 Pg8-f6 5. Pb1-c3 a7-a6 6. Lc1-e3 Pf6-g4 Deze methode is door Kasparov populair gemaakt. 7. Le3-g5 h7-h6 8. Lg5-h4 g7-g5 9. Lh4-g3 Lf8-g7 10. h2-h3 Pg4-e5 11. f2-f3 Pb8-c6 12. Lg3-f2 Lc8-e6 13. Dd1-d2 Pc6xd4 14. Lf2xd4 Dd8-a5 15. a2-a3 0-0 16. h3-h4 Pe5-g6 17. h4xg5 h6xg5 18. b2-b4 Da5-c7 19. Pc3-e2 Een nieuwe zet. In Anand-Ponomariov, Mainz 2002, deed wit 19. Lxg7. 19...f7-f6 Een beetje vreemd om zijn loper zo in te sluiten, maar hij wil dit verdedigingsstuk niet laten ruilen. 20. Ld4-b2 Le6-f7 21. Pe2-d4 d6-d5 22. e4xd5 Dc7-e5+ 23. Lf1-e2 De5xd5 24. 0-0-0 Tf8-c8 Beter was 24...Tfd8 25. Le2-d3 Pg6-e5 26. Ld3-e4 Dd5-a2 27. Pd4-f5 Hij kon voor het bord de consequenties van 27. Lxb7 Pc4 28. Dc3 Pb6 niet goed berekenen, maar dat zou goed voor wit zijn geweest. 27...Pe5-c4 28. Dd2-c3 Tc8-c7 In het eindspel na 28...Dxb2+ zou wit een tikje beter staan, maar dat is niets vergeleken met wat er nu gebeurt.

Zie diagram.

29. Th1-h7 Het is op slag uit. Na 29...Kxh7 30. Pxe7+ Kh6 31. Th1+

Diagram

Lh5 32. g4 gaat zwart mat, op 29...Lf8 komt 30. Tdh1 en 29...Pxb2 30. Txg7+ Kf8 31. Dxb2 Dxb2+ 32. Kxb2 e6 33. Txf7+ is ook hopeloos voor zwart. 29...Da2xb2+ 30. Dc3xb2 Pc4xb2 31. Th7xg7+ Kg8-f8 32. Td1-h1 Zwart gaf op.