Producent Prozac stelt markt teleur

Het Amerikaanse farmaceutische bedrijf Eli Lilly heeft gisteren winstprognoses gedaan voor 2004 die aanzienlijk achterbleven bij verwachtingen van analisten op Wall Street. Hoewel het concern uit Indianapolis, bekend van zijn antidepressivum Prozac, dit jaar voorspelt 10 procent meer omzet te halen, zal het ook zijn kosten fors zien stijgen, met name door de promotie van zes nieuwe medicijnen.

De winstmarge op de producten van Eli Lilly zal naar verwachting gelijk blijven met 2003, zo maakte het bedrijf bekend, terwijl de kosten voor marketing en onderzoek en ontwikkeling met 10 procent of meer zullen stijgen. In 2001 en 2002 zag Eli Lilly zijn winst dalen, en ook voor 2003 wordt uitgegaan van een winstdaling.

Eli Lilly zat de afgelopen maanden echter flink in de lift door de belofte die uitgaat van zijn nieuwe anti-impotentiepil Cialis, die vorige maand werd goedgekeurd door de Food & Drug Administration, de federale dienst die toeziet op

de verspreiding van medicijnen in de Verenigde Staten. Mede hierdoor steeg Eli Lilly's koers op de New Yorkse beurs met zo'n 20 procent.

Maar Eli Lilly zei gisteren dat Cialis, dat moet gaan concurreren met Pfizers populaire Viagra, pas over één à twee jaar op de markt zal komen, en dat de kosten om de pil te lanceren hoger zullen uitvallen dan was gedacht. De farmaceutische industrie spendeert gewoonlijk enorme bedragen aan marketing en promotie onder medici, alsmede reclame rechtstreeks gericht aan consumenten.

Eli Lilly, dat behalve geneesmiddelen tegen psychische aandoeningen ook middelen tegen kanker ontwikkelt en geneesmiddelen voor dieren, is van plan dit jaar minstens drie nieuwe producten te introduceren, verklaarde Charles Golden, de financiële man van het bedrijf. Symbiax, een middel tegen bipolaire stoornis, en Alimta, een middel tegen een zeer dodelijke vorm van longkanker, zullen voor de lente verkrijgbaar worden,

terwijl Cymbalta, een nieuw anti-depressivum, van de zomer uitkomt.

Voorlopig verdient Eli Lilly eenderde van zijn inkomsten, in 2002 11 miljard dollar (8,7 miljard euro), nog aan het kassucces Zyprexa, een middel tegen schizofrenie. De sterke positie van deze pil op de Amerikaanse markt staat echter onder druk sinds het patent van Eli Lilly wordt aangevallen door producenten van naamloze, ofwel generieke medicijnen. Als Zyprexa generiek wordt, gaat de prijs omlaag en verliest Eli Lilly een groot deel van zijn inkomsten.

Eli Lilly maakte gisteren tevens bekend dat in 2004 een eenmalige afschrijving zal plaatsvinden voor de overname van het biotechnologisch bedrijf Applied Molecular Evolution.

Het fonds Eli Lilly leverde gisteren ruim 1 dollar in, en daalde tot 70,19 dollar op de beurs van Wall Street.