Recessie zet groei omzet Holland Casino onder druk

De terugval van de economie heeft vorig jaar ook zijn weerslag gehad op de tien vestigingen van Holland Casino. Het aantal bezoekers steeg dit jaar weliswaar van zes miljoen naar 6,1 miljoen, maar die groei was uitsluitend te danken aan nieuwe vestigingen van Holland Casino in Enschede en Breda.

Volgens voorlopige cijfers nam het gemiddelde bedrag dat vorig jaar werd ingezet per bezoek minder toe dan gebruikelijk. Klanten gaven 116 euro per keer uit. In 2002 was dat nog 111 euro. Door die tegenvallende groei bleef ook de omzet achter bij de verwachtingen. In 2002 had Holland Casino het beste jaar ooit. Door de invoering van de euro gaven consumenten toen euro's uit als guldens.

Ondanks de tegenvallende omzet zag Holland Casino de winst echter toenemen. De winst kwam 10 procent hoger uit op 120 miljoen euro. De winststijging werd gerealiseerd door onder meer flink in de kosten te snijden. Holland Casino draagt de winst af aan de staat.

Het gokbedrijf heeft het afgelopen jaar meer mensen een bezoekbeperking opgelegd. In 2003 kwam dat aantal uit op 2.506 tegen 2.474 in 2002. Het aantal casinoverboden lag ook hoger. Zo'n 3.780 mensen kregen in 2003 een entreeverbod tegen 3.750 in 2002.

Ook heeft Holland Casino het afgelopen jaar weer meer gevallen gemeld van mogelijk witwassen van geld, hoewel definitieve cijfers over 2003 nog ontbreken. In 2002 werden 727 gevallen van mogelijk witwassen gemeld. Holland Casino geeft die gegevens door aan het Meldpunt Ongebruikelijke Transacties, dat poogt zwart en crimineel geld op te sporen. De cijfers werden vorig jaar door Holland Casino onder druk bekendgemaakt nadat een ex-croupier van het casino in Amsterdam het bedrijf beschuldigde van het op grote schaal witwassen van zwart geld. Criminelen wisselen volgens de beschuldigingen na een avond spelen hun met zwart geld gekochte fiches in. Het geld zouden zij als `speelwinst' door het casino laten storten op hun bankrekening.