Vergeten boeken zoeken

Een vergeten klassieker ligt per definitie niet op stapels in de boekhandel. Een zoektocht kan het beste beginnen bij een grote bibliotheek. Die van de Universiteit van Amsterdam heeft de grootste collectie boeken van alle bibliotheken in Nederland. De catalogus is toegankelijk via de website (uba.uva.nl), klik op de tekst `zoek in de catalogus' rechts bovenin. Ook de catalogi van bijvoorbeeld de Leidse (ub.leidenuniv.nl) en Utrechtse (aleph.library.uu.nl) universiteitsbibliotheek zijn via internet raadpleegbaar. Aparte vermelding verdient de depotcollectie van de Koninklijke Bibliotheek (catalogus via kb.nl). Om vanuit huis de centrale database Picarta te kunnen raadplegen – met daarin onder meer de Nederlandse Centrale Catalogus met de collecties van ruim vierhonderd bibliotheken – moet u een usernummer bezitten, dat u bij grote openbare bibliotheken en universiteitsbibliotheken kunt aanvragen. Als u zelf geen usernummer heeft kunt u bij de meeste bibliotheken terecht om te zoeken in Picarta.

Wie een vergeten klassieker wil kopen, kan via internet zoeken naar een tweedehands exemplaar. Ruim 130 Nederlandse antiquariaten hebben zich aangesloten bij Antiqbook (antiqbook.nl), waar ook veel buitenlandse handelaren zijn te vinden. De database van de International League of Antiquarian Booksellers (ilab-lila.com) biedt ook een keur aan internationale antiquariaten. Voor vergeten klassiekers in andere talen geldt echter: direct zoeken bij gespecialiseerde sites is waarschijnlijk succesvoller en goedkoper. Voor Engelstalige boeken is dat de Antiquarian Booksellers Association of America (abaa.com), of de catalogus van Advanced Book Exchange (abe.com). Deze laatste site claimt een database met vijfenveertig miljoen boeken te hebben. Voor Duitstalige vergeten klassiekers is de Zentrales Verzeichnis Antiquarischer Bücher (zvab.de) de rijkste bron. Zoeken naar een zeldzaam boek uit het Franse taalgebied begint bij Galaxidion (galaxidion.com).