Rijk over de brug voor Maasvlakte II

Het rijk gaat meebetalen aan de aanleg van de Tweede Maasvlakte, de uitbreiding van de Rotterdamse haven. Dat heeft het kabinet vrijdag besloten.

Minister Peijs (Verkeer en Waterstaat) kreeg in de laatste ministerraad een mandaat om te gaan onderhandelen met Rotterdam. De gemeente en het havenbedrijf zijn al tien jaar in discussie met de landelijke overheid, met name over de financiering van de aanleg van de Tweede Maasvlakte. Vooral minister Zalm (Financiën) was terughoudend. Hoeveel het Rijk nu gaat bijdragen is nog niet bekend. Premier Balkenende wilde vrijdag na afloop van de ministerraad niet ingaan op details over de mainport. Hij zei wel dat er bij de aanleg van de Tweede Maasvlakte sprake zal zijn van ,,nieuwe grondwinning, een betere benutting van de huidige ruimte en de aanleg van 750 hectare natuur- en recreatiegebied''.

Balkenende benadrukte dat de Tweede Maasvlakte van groot belang is voor de Nederlandse economie. Hij zei dat het kabinet geleerd heeft van vorige grote infrastructurele projecten en hij gaat er vanuit dat eventuele kostenoverschrijdingen bij de aanleg van de Tweede Maasvlakte derhalve binnen de perken zullen blijven.

Volgens Rotterdam komt de toezegging van het kabinet om mee te betalen precies op het goede moment. ,,Dit is een uitstekend signaal aan de markt'', aldus havenwethouder W. van Sluis tegen het ANP. ,,Vooral op containergebied staan de klanten te trappelen en we hebben ze nu wat te bieden. De toezegging van het kabinet is belangrijk voor het economisch perspectief van de regio.''

De rijksoverheid ging deze week al akkoord met de verzelfstandiging van het Rotterdamse havenbedrijf. Van Sluis juicht het toe als het rijk aandeelhouder wordt in deze overheids-NV. Hij verwacht dat de onderhandelingen over de financiering van de Maasvlakte maximaal drie maanden duren.

Rotterdam vraagt op korte termijn 475 miljoen euro. De landelijke overheid kan voor 2010 geen geld vrijmaken, maar Rotterdam heeft aangeboden het bedrag voor te schieten.