Nederland loopt ESF-geld mis

Nederland loopt over het jaar 2001 van de beschikbare 250 miljoen euro aan geld uit het Europees Sociaal Fonds (ESF) 167 miljoen euro mis. Dat zei staatssecretaris Rutte (Sociale Zaken) vrijdag. Deze Europese subsidies zijn bestemd voor werkgelegenheidsprojecten en scholing maar er worden vanuit Nederland te weinig aanvragen ingediend. Met name gemeenten zijn huiverig omdat zij vrezen uiteindelijk het geld te moeten terugbetalen. Over de periode 1994-1999 kreeg Nederland wegens onregelmatigheden onder meer een boete van de Europese Commissie van 157 miljoen euro. Rutte gaat er bij de Europese Commissie op aandringen de mogelijkheden voor aanwending van ESF-geld te verruimen.