`Not for white people'

Hoe leg je bezoek uit Nederland uit dat je de zwarte buurt van LA beter kunt mijden? Een Thaise ober schiet Maartje Duin te hulp.

Een vriendin uit Nederland kwam mij opzoeken. Ik nam haar mee naar mijn vaste restaurantje in Thai Town. Het ligt aan een parkeerplaats op Hollywood Boulevard met een wasserette en nog vier andere Thaise restaurants, waarvan er een beroemd is omdat er een Thaise Elvis optreedt.

Dat van mij is kleiner, en er komen minder blanken. Zo'n twintig bamboe stoeltjes staan om de tafels heen. Als je met je rug naar de parkeerplaats gaat zitten, waan je je in een hutje op het strand.

We haalden de Lonely Planet-gids erbij om het programma voor de komende week samen te stellen.

,,Kijk'', wees ik. ,,Zo zijn we van het vliegveld gereden. Dit is Hollywood, daar zijn we nu. Het Kodak Theatre, van de Oscars, zit hier ergens. En hier ligt Beverly Hills. Kunnen we morgen naartoe met een starmap.''

De Thaise bediende kwam eraan en schoof ons twee menu's onder de neus.

,,Heb je suggesties?'' vroeg mijn vriendin.

,,Die pittige papajasalade is lekker'', zei ik. Voor mezelf had ik iets nieuws in gedachten. Black egg with sauteed basil klonk avontuurlijk.

,,Als we Beverly Hills gezien hebben, kunnen we dan ook een beetje deze kant op?'', wees mijn vriendin op de kaart.''

In werkelijkheid is mijn vriendin een mutant van alle vriendinnen die mij komen opzoeken, plus mijzelf in mijn eerste paar maanden LA.

,,Nee, dat kan niet'', zei ik. ,,Dat is ten zuiden van Pico Boulevard.''

Daar was de Thai weer.

,,De papajasalade. En voor mij nummer 88, graag'', zei ik.

Hij keek op de menukaart, en daarna naar mij.

,,First time?''

Ik begreep niet wat hij bedoelde. Nee, zei ik, ik kom hier regelmatig.

,,First time black egg?''

,,Ehh ja.''

Hij lachte schutterig.

,,Maybe not so good.''

Mijn vriendin en ik keken elkaar aan.

,,Zijn ze niet lekker?''

,,Maybe not so good,'' herhaalde hij.

,,Zijn ze te bitter? Te scherp? Rot? Waar komen die eieren vandaan?''

Hij gaf geen antwoord, maar keek hulpeloos naar achteren, alsof hij van daar versterking verwachtte.

,,You wait here'', zei hij toen, en verdween naar de keuken.

,,Wat heeft-ie?'', vroeg mijn vriendin.

,,Geen flauw idee'', zei ik.

,,Misschien zijn het stukjes hond.''

,,Ja, op een spies! Van al die fifi's hier!''

,,Daar zou ik ook geheimzinnig over doen als ik Thai was.''

,,Haha.''

Voor de keukendeur zagen we hem in conclaaf met zijn collega's, twee Thaise meisjes in roze transparante bloesjes met borduursels.

Wij bogen ons zo lang maar weer over de Lonely Planet.

,,Ten zuiden van Pico begint de zwarte buurt'', legde ik uit.

,,Daar komen toch al die hiphoppers vandaan? Snoop Dogg en zo? Dat lijkt me nou hartstikke interessant! Ik vind zwarte vrouwen ook altijd zo krachtig. In een volgend leven zou ik wel een zwarte vrouw willen zijn.''

Ik zweeg even, en peinsde over de beste manier om haar op andere gedachten te brengen.

1. Het afschrikeffect. ,,Je wordt daar doodgeschoten.''

2. Het beroep op het geweten. ,,Armoede is geen toeristenattractie.''

3. De frontale aanval. ,,Ja! Ja! En waardoor denk je dat zwarte vrouwen zo krachtig zijn geworden?''

4. De politieke discussie. ,,Ja, ik ving iets op over Wouter Bos en het Amerikaanse integratiemodel. Maar dat integreren hè, dat loopt hier anders ook niet zo soepel.''

5. De cultuurfilosofische bespiegeling. ,,Kunst verbeeldt natuurlijk de werkelijkheid. Het prettige daarvan is dat je die werkelijkheid dan zelf niet meer in hoeft, dat hebben de kunstenaars al voor je gedaan. Met name in de hiphop is nogal eens sprake van karikaturen; je moet oppassen dat je geen één op één relatie gaat zien tussen 50 Cent en zijn bro's in de 'hood.''

Maar pfff we zaten net lekker.

Daar kwam eindelijk de Thai weer aan. Hij leek opgelucht.

,,Black egg not for white people'', zei hij.

Triomfantelijk keek ik mijn vriendin aan. ,,Zie je?'' zei ik. ,,Daarom gaan wij niet ten zuiden van Pico.''

Ik zei lachend tegen de Thai: ,,Ik zou ze toch erg graag proberen'', zei ik. ,,Dan kan ik later altijd nog iets anders bestellen, toch?''

Hij knikte. Dan moest ik het zelf maar weten.

Even later zette hij een bord op onze tafel met de woorden: ,,Duck egg.'' Het waren zwarte hardgekookte eieren met een bruin gelatinelaagje, in een sausje van knoflook, pepers en knapperig gefrituurde basilicum. Voortreffelijke maaltijd voor vijf dollar.

Daarna reden mijn vriendin en ik naar huis. ,,Leuk,'' zei ze. ,,Morgen naar Beverly Hills.''